12 de diciembre de 2014 / 14:42 / hace 3 años

Aumenta optimismo de estadounidenses sobre el gasto

Personas caminan por Wall Street en el distrito financiero de Nueva York. Imagen de archivo, 30 octubre, 2014.Los precios al productor en Estados Unidos bajaron en noviembre y se mantuvieron estables en una lectura que no incluye alimentos ni energía, una señal de escasas presiones inflacionarias que podrían apuntar a una debilidad persistente en la economía.Brendan McDermid

WASHINGTON (Reuters) - La confianza de los consumidores en Estados Unidos subió en diciembre a un máximo cercano a los ocho años, una señal de que el retroceso de los precios de la gasolina y las expectativas de un mejor mercado laboral podrían darle un impulso a la economía.

La lectura preliminar del índice general de la confianza del consumidor de Thomson Reuters/Universidad de Michigan para este mes fue de 93,8.

La cifra superó las expectativas de los analistas y se suma a una sólido dato de ventas minoristas para noviembre, lo que sugiere que los consumidores estadounidenses ingresaron a la temporada de compras navideñas en un mejor momento.

"El alza de las expectativas señala un muy sólido consumo en los próximos meses", dijo Ian Shepherdson, un economista de Pantheon Macroeconomics.

Las expectativas de los estadounidenses sobre obtener mejores salarios fueron las más optimistas desde el 2008, dijo el director del sondeo, Richard Curtin, en una declaración.

El dato impulsó las expectativas de que la mayor economía del mundo está avanzando y que los salarios podrían comenzar a subir más rápido, estableciendo las bases para que la Reserva Federal comience a subir sus tasas de interés, las que ha mantenido cerca de cero por ciento desde finales del 2008 para sacar a la economía de una severa recesión.

Muchos inversores ven a la Fed elevando las tasas de interés a mediados del 2015 y se espera que las autoridades del banco central discutan la próxima semana si deben mantener la promesa de que los costos del endeudamiento permanecerán en esos niveles mínimos por un "periodo considerable".

La Fed quiere que la inflación vuelva al 2 por ciento.

El dato del viernes sugiere que los consumidores esperan una mayor inflación. Las expectativas inflacionarias a un año en el sondeo subieron a 2,9 por ciento desde un 2,8 por ciento, mientras que el panorama de inflación a cinco años también avanzó.

Eso se contradice con recientes datos. El Departamento del Trabajo dijo el viernes que su índice de precios al productor para la demanda final cayó un 0,2 por ciento en noviembre. El declive fue generado por una baja en los valores de la gasolina, pero incluso restando el peso de los combustibles, los precios se mantuvieron débiles.

Una medida clave de la inflación al productor, que excluye alimentos, energía y servicios comerciales, se mantuvo estable.

Cuando se compara con un año atrás, el índice subyacente subió solo un 1,5 por ciento, y esa lectura anual ha estado bajando una décima de punto cada mes desde septiembre.

Los responsables de la Fed en general ven el ambiente actual de baja inflación como transitorio.

Las acciones en Wall Street redujeron brevemente sus pérdidas tras el dato de confianza del consumidor, pero se mantenían a la baja ante el temor de los inversores sobre la caída de los precios del petróleo. Los precios de los bonos del Tesoro subían, mientras que el dólar retrocedía.

Reporte de Jason Lange, Reporte adicional de Rodrigo Campos en Nueva York, editado por Gabriel Burin/Manuel Farías

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