14 de enero de 2015 / 20:54 / hace 3 años

Investigación de brasileña Petrobras crece y apunta a compañías internacionales

SAO PAULO (Reuters) - Una agente de la policía brasileña que investiga un caso de sobornos en la empresa petrolera estatal Petrobras dijo que la cantidad total de dinero involucrado en el esquema podría superar los 28.000 millones de dólares, lo que la convertiría en la mayor investigación en el país sobre lavado de dinero.

“Si ustedes consideran los montos que se están investigando, el valor de los proyectos de Petrobras, ciertamente es posible que la investigación supere ese valor por mucho”, dijo la agente de la policía federal Erika Marena en una inusual entrevista telefónica.

Marena, quien habló desde la sureña ciudad de Curitiba, donde se realiza la investigación, dijo que la policía está investigando la posible participación de más compañías extranjeras y de 750 proyectos de infraestructura, además de contratos que involucran a Petróleo Brasileiro SA, el nombre formal de Petrobras.

Aunque la agente no pudo decir exactamente cuánto dinero podría haber sido lavado en el escándalo de sobornos, sostuvo que el caso es posiblemente mayor que los cerca de 30.000 millones de dólares que fueron transferidos ilegalmente al extranjero en un caso separado entre el 2003 y 2007.

Marena también estuvo involucrada en la investigación de ese caso, conocido como Banestado, el mayor incidente de lavado de dinero en Brasil hasta la fecha.

La investigación se ha convertido en la mayor crisis hasta el momento para la presidenta Dilma Rousseff. La pesquisa ha amenazado con frenar proyectos de construcción muy necesarios debido a la supuesta participación de importantes contratistas de ingeniería y ha reducido la capitalización de mercado de Petrobras a casi la mitad en dos meses.

Marena habló con Reuters en la tarde del martes, antes de que la policía arrestara al ex director internacional de Petrobras Nestor Cervero. Los fiscales lo acusaron de una participación continua en el caso de corrupción y lavado de dinero, aunque su abogado dijo que no ha cometido ningún crimen.

Los fiscales acusaron el mes pasado a Cervero de recibir sobornos de la compañía coreana Samsung Heavy Industries, que no ha respondido a las solicitudes de comentarios, y de otras empresas para garantizarles contratos con Petrobras frente a la costa de África y en el Golfo de México.

Marena dijo que otras compañías internacionales podrían haber estado involucradas también.

“No puedo entregar nombres, pero hay indicios de que otras grandes empresas internacionales estaban pagando sobornos para obtener contratos aquí en Brasil”, declaró.

Abogados brasileños han dicho que las compañías extranjeras podrían ser juzgadas en el país bajo una nueva ley anticorrupción que entró en vigor en enero del 2014.

(1 dólar = 2,6 reales)

Reporte adicional de Jeb Blount; Editado en Español por Ricardo Figueroa. LEA

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