16 de enero de 2015 / 17:18 / hace 3 años

RESUMEN-Gasolina ahoga la inflación en EEUU y pone en duda alza de tasa a mediados de año

WASHINGTON (Reuters) - Los precios al consumidor en Estados Unidos registraron en diciembre su mayor baja en seis años y una medición de inflación subyacente se mantuvo estable, lo que puede hacer que la Reserva Federal sea más cauta a la hora de subir las tasas de interés.

Imagen de archivo. Pasillo en tienda de Walmart, Chicago, 21 sep, 2011. Los precios al consumidor en Estados Unidos registraron en diciembre su mayor declive en seis años y una medición de inflación subyacente no logró subir, lo que podría hacer que la Reserva Federal sea más cautelosa a la hora de subir las tasas de interés. REUTERS/Jim Young/Files

El Departamento del Trabajo dijo el viernes que su Índice de Precios al Consumidor bajó un 0,4 por ciento el mes pasado, la mayor caída desde diciembre del 2008, luego de perder un 0,3 por ciento en noviembre.

En los 12 meses hasta diciembre, el IPC aumentó sólo un 0,8 por ciento, la lectura más débil desde octubre del 2009, y una fuerte desaceleración respecto al incremento del 1,3 por ciento de noviembre.

“Las probabilidades de un alza de tasas en junio se están desvaneciendo rápidamente”, dijo Michelle Girard, economista jefe de RBS. “La cifras recientes no van a hacer que la Fed sienta más confianza en que la inflación se moverá al alza”.

Aunque funcionarios de la Fed consideran que la caída de la inflación provocada por la energía es transitoria, la fortaleza del dólar está conteniendo las presiones de precios subyacentes.

El llamado IPC subyacente, que excluye los costos de los alimentos y de la energía, se mantuvo sin cambios en diciembre. Es la segunda vez desde 2010 en que el IPC subyacente no sube.

En los 12 meses hasta diciembre, el IPC subyacente se elevó un 1,6 por ciento, el menor avance desde febrero.

Sin embargo, otros datos publicados el viernes sugieren que la economía aún se encamina a anotar un sólido crecimiento, pese a débiles lecturas de inflación, con un aumento de la producción industrial el mes pasado y la confianza del consumidor en su mayor nivel en 11 años en enero.

SEÑALES OPTIMISTAS

Funcionarios de la Fed necesitarán navegar entre señales contradictorias para decidir cuándo subir la tasa de referencia desde cerca de cero por ciento, donde ha estado desde diciembre de 2008.

“Quizás de una u otra manera las cifras nos puden hacer avanzar”, dijo el presidente de la Reserva Federal de San Francisco, John Williams, a un grupo de empresarios en San Francisco.

“Pero creo que la buena noticia es que la economía ha mejorado mucho (...) y de hecho tenemos la capacidad para comenzar a endurecer la política monetaria por esa fortaleza”, agregó.

Pese al fortalecimiento del mercado laboral y de la economía, no parece que la inflación alcance pronto la meta del banco central estadounidense de un 2 por ciento.

De hecho, algunos economistas creen que podría caer en territorio negativo este año antes de repuntar.

CONFIANZA DEL CONSUMIDOR

La lectura preliminar del índice general de la confianza del consumidor de Thomson Reuters/Universidad de Michigan para este mes fue de 98,2, la mayor medición desde enero del 2004 y por encima de la mediana de las previsiones de 94,1 de 72 economistas encuestados por Reuters. [nL1N0UV14A]

El dato reflejó el aumento tanto del empleo como de los ingresos, además de un impulso al poder adquisitivo a partir de la caída de los precios de la gasolina.

Un reporte por separado de la Fed mostró que la producción industrial aumentó un 0,3 por ciento el mes pasado, un cuarto mes consecutivo al alza. [nZON15D106]

La debilidad de la demanda global y un aumento de la producción de esquisto en Estados Unidos han provocado una sobreoferta de petróleo, que ha causado el desplome de precios.

En Estados Unidos, los precios de la gasolina registraron el mes pasado su mayor caída desde diciembre de 2008 y han bajado por seis meses consecutivos.

El costo de los alimentos subió un 0,3 por ciento tras avanzar un 0,2 por ciento el mes previo. Además de alimentos y energía, los costos de la vivienda aumentaron un 0,2 por ciento el mes pasado luego de subir un 0,3 por ciento en noviembre.

Los precios de insumos para cuidado médico registraron su mayor aumento desde mayo de 1989.

Sin embargo, los precios de las vestimentas anotaron su mayor declive desde septiembre de 1998 y también hubo bajas en los costos de pasajes aéreos y de vehículos motorizados nuevos.

El costo de automóviles y camionetas usadas cayó un 1,2 por ciento.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme

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