20 de enero de 2015 / 13:58 / hace 3 años

Halliburton y Baker Hughes despedirán a miles de empleados por baja del petróleo

(Reuters) - Los proveedores de servicios petroleros Baker Hughes y Halliburton planean recortar miles de puestos de trabajo porque la actividad de perforación disminuye ante una fuerte caída de los precios del crudo.

El logo de la compañía Halliburton en sus oficinas corporativas en Houston, Texas. Imagen de archivo, 6 abril, 2012. Los proveedores de servicios petroleros Baker Hughes y Halliburton planean recortar miles de puestos de trabajo porque la actividad de perforación disminuye ante una fuerte caída de los precios del crudo. REUTERS/Richard Carson

Los precios globales del crudo han perdido casi un 60 por ciento desde junio y tocado mínimos de cinco años en momentos en que la creciente producción y la débil demanda global han generado un superávit de suministros, llevando a los productores de crudo a reducir el gasto.

“Esperamos que los ajustes de personal estén en línea con nuestros competidores primarios”, dijo el presidente de operaciones de Halliburton, Jeffrey Miller, en una conferencia para comentar los resultados de la empresa presentados el martes. No ofreció una cifra concreta.

La empresa, que emplea a más de 80.000 personas, dijo que recortó 1.000 puestos de trabajo en sus operaciones en el hemisferio oriental en el cuarto trimestre.

Baker Hughes, que está siendo adquirida por Halliburton en un negocio por 35.000 millones de dólares, dijo más temprano que despediría a 7.000 empleados.

Los recortes se conocen luego que el líder de servicios petroleros Schlumberger dijo la semana pasada que despediría a 9.000 trabajadores y advirtió de que la caída de los precios del crudo posiblemente tendría un impacto “significativamente más dramático” en Norteamérica que en el resto del mundo.

Baker Hughes y Halliburton reportaron ganancias trimestrales mejores a lo esperado en medio de una fuerte demanda, aunque advirtieron de que la menor actividad de perforaciones por la caída de los precios del crudo afectaría los resultados en el 2015.

Halliburton asumió un cargo por reestructuración por 129 millones de dólares en el cuarto trimestre al 31 de diciembre para “moderar el impacto de anticipados declives en la actividad”.

El número de plataformas de perforación en Estados Unidos cayó en 55, a 1.366 la semana pasada, la segunda mayor caída semanal en 24 años, según datos divulgados por Baker Hughes el viernes.

Aún así, las sólidas ventas de fin de año y contratos firmados previamente en ambas compañías protegieron los resultados del cuarto trimestre del impacto de la desaceleración en las actividades de perforación.

Las acciones de Halliburton y Baker Hughes caían alrededor de un 2 por ciento, revirtiendo ganancias previas tras los resultados mejores a los esperados.

“Aunque la demanda del mercado terminó siendo más fuerte en el cuarto trimestre de lo que muchos esperaban, el reciente declive en el número de plataformas claramente afectará los resultados en el 2015”, dijo Martin Craighead, presidente ejecutivo de Baker Hughes, en un comunicado.

Schlumberger, al igual que Halliburton y Baker Hughes, había reportado ganancias mejores a lo esperado el jueves, alentada mayormente por un aumento de 18,5 por ciento en las ventas en Norteamérica.

Baker Hughes dijo el martes que las ventas en Norteamérica subieron 20 por ciento y representaron la mitad de las ventas totales de la firma.

Halliburton dijo que las ventas en Norteamérica subieron 24 por ciento, más de la mitad de los ingresos del cuarto trimestre.

Los ingresos totales de Baker Hughes subieron 13 por ciento, a 6.640 millones de dólares, y los de Halliburton sumaron casi 15 por ciento, a 8.770 millones de dólares.

Las ganancias ajustadas de Baker Hughes en el cuarto trimestre fueron de 1,44 dólares por acción, muy por encima de la estimación promedio de analistas de 1,07 dólares, según datos de Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ganancias ajustadas de Halliburton por operaciones continuas fueron de 1,19 dólares por papel, por encima de la estimación promedio de analistas de 1,10 dólares.

Reporte de Swetha Gopinath y Shubhankar Chakravorty en Bengaluru; Editado en español por María Cecilia Mora

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