2 de febrero de 2015 / 16:53 / en 3 años

RESUMEN-Gasto del consumidor en EEUU en diciembre es el más débil desde 2009

WASHINGTON (Reuters) - El gasto del consumidor en Estados Unidos registró en diciembre su mayor declive desde fines de 2009, mientras que la actividad fabril se desaceleró en enero, lo que sugiere que el crecimiento económico siguió enfriándose en el comienzo del primer trimestre de 2015.

Unos clientes en la entrada de un restaurante de la cadena Shake Shack en Nueva York, ene 30 2015. El gasto del consumidor en Estados Unidos registró en diciembre su mayor declive desde fines de 2009, mientras que la actividad fabril se desaceleró en enero, lo que sugiere que el crecimiento económico siguió enfriándose en el comienzo del primer trimestre de 2015. REUTERS/Lucas Jackson (UNITED STATES - Tags: BUSINESS FOOD)

El Departamento de Comercio dijo que el gasto del consumidor, que responde por más de dos tercios de la actividad económica en Estados Unidos, bajó un 0,3 por ciento tras subir un 0,5 por ciento en noviembre.

Esta fue la mayor caída desde septiembre de 2009 y reflejó grandes declives en los gastos tanto en bienes duraderos como no duraderos. Ajustado por inflación, el gasto del consumidor fue el más débil desde abril del año pasado.

En un informe por separado, el Instituto de Gerencia y Abastecimiento (ISM, por su sigla en inglés) dijo que su índice nacional de actividad fabril bajó a 53,5 el mes pasado desde 55,1 en diciembre. Una lectura sobre 50 indica expansión en el sector manufacturero.

En tanto, la firma de servicios de información financiera Markit afirmó que su índice final de gerentes de compras para el sector manufacturero de Estados Unidos fue de 53,9 en enero, el mismo nivel que en diciembre.

En un último informe, el Departamento de Comercio indicó que el gasto en construcción creció un 0,4 por ciento en diciembre, menos a lo esperado, a un ritmo anual de 982.100 millones de dólares.

Las acciones estadounidenses bajaban tras la publicación de los reportes, mientras que los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos cayeron y el dólar se debilitaba frente a una cesta de monedas.

El dato de gasto del consumidor fue incluido en el informe del viernes del producto interno bruto (PIB) del cuarto trimestre, que mostró que la economía creció a un ritmo anual de 2,6 por ciento, con un avance del gasto del consumidor de 4,3 por ciento anual, el más veloz desde 2006.

La baja en los precios de la gasolina y el fortalecimiento del mercado laboral darían un enorme impulso al gasto del consumidor en el primer trimestre de este año.

”Todo esto es un buen augurio para el crecimiento del consumo a comienzos de 2015, comentó el economista de Capital Economics Paul Diggle, en Londres.

AUMENTO DEL AHORRO

Las familias han usado hasta ahora buena parte de los ingresos adicionales por los precios bajos de la gasolina para pagar deudas y aumentar sus ahorros, según economistas.

Los precios de la gasolina se han desplomado un 43 por ciento desde junio, según datos del Gobierno de Estados Unidos.

En diciembre, los ingresos personales subieron un 0,3 por ciento tras un avance similar en noviembre. Los ingresos disponibles para los hogares tras ajustes por inflación se elevaron un 0,5 por ciento, la mayor alza desde marzo de 2014.

La tasa de ahorro subió a un 4,9 por ciento desde un 4,3 por ciento en el mes previo.

Los menores valores de la gasolina contuvieron las presiones sobre los precios en diciembre y mediciones clave de inflación bajaron aún más respecto a la meta de un 2 por ciento de la Reserva Federal.

Un índice de precios para el gasto del consumidor bajó un 0,2 por ciento tras un declive similar en noviembre.

En los 12 meses hasta diciembre, el índice de precios de gastos de consumo personales (PCE) subió un 0,7 por ciento, la lectura más débil desde octubre de 2009 y una desaceleración respecto al incremento del 1,2 por ciento de noviembre.

Excluyendo alimentos y energía, los precios se mantuvieron sin cambios por segundo mes consecutivo. El llamado índice subyacente de precios PCE se elevó un 1,3 por ciento en los 12 meses hasta diciembre.

La Fed ha dicho en reiteradas oportunidades que considera que el declive de la inflación provocado por la caída de los precios del petróleo es transitoria y que espera que los precios al consumidor vuelvan a acelerarse hacia su meta oficial.

No obstante, algunos economistas afirman que las presiones benignas sobre los precios podrían hacer que el banco central estadounidense retrase una muy anticipada alza de las tasas de interés a mediados de año.

“Seguimos pensando que será difícil para la Fed retirar ‘paciente’ de su lenguaje de política monetaria en marzo, señalando por lo tanto un endurecimiento en junio”, comentó la economista jefe de RBS en Stamford, Connecticut, Michelle Girard.

Reporte adicional de David Gaffen en Nueva York. Editado en español por Patricio Abusleme

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