10 de febrero de 2015 / 17:13 / en 3 años

Gilead afronta desafío legal a su patente europea por costoso fármaco contra hepatitis C

LONDRES (Reuters) - La ONG internacional Médicos del Mundo (MdM) presentó el martes un recurso legal contra la patente europea de la farmacéutica estadounidense Gilead Sciences, a la que acusa de exigir un precio “exorbitante” por su fármaco contra la hepatitis C.

Argumentando que Gilead (GILD.O) “abusa” de su patente para el Sovaldi, conocido genéricamente como sofosbuvir, la organización dijo que su oposición a la autorización marcaba la primera vez en Europa que una ONG emplea este método para intentar mejorar el acceso de los pacientes a medicamentos.

“Si bien la utilización de este fármaco en el tratamiento de la hepatitis C es un adelanto terapéutico importante, la molécula misma no es lo bastante novedosa como para justificar una patente”, dijo MdM en un comunicado.

“Dado que Gilead abusa de su patente para exigir unos precios inasumibles por los sistemas de salud, hemos tomado la decisión de impugnarla”, añadió.

Una portavoz de Gilead dijo que la compañía no tenía comentarios por el momento.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud, unos 150 millones de personas viven con la infección crónica de la hepatitis C, la mayoría de ellos en países con ingresos medios y bajos. En la Unión Europea se cree que hay entre 7,3 y 8,8 millones de personas infectadas con hepatitis C.

Sovaldi es un inhibidor análogo nucleótido que bloquea una proteína que el virus de la hepatitis C necesita para reproducirse y es uno de los dos fármacos de última generación aparecidos en el mercado, junto con el simeprevir.

Gilead había argumenta que el alto precio del Sovaldi está justificado porque prácticamente garantiza la curación, conlleva menores efectos secundarios y evitaría caros tratamientos en los hospitales, entre ellos posibles trasplantes de hígado.

Pero alto costo del fármaco ha generado polémica, pese a haber facturado 5.800 millones de dólares en sus primeros seis meses en el mercado, convirtiéndose en el mejor lanzamiento de un medicamento en la historia.

MdM dijo que el costo del Sovaldi en Reino Unido, unas 33.000 libras (50.160 dólares) por una terapia de 12 semanas, era un “precio exorbitante” que impide el acceso de muchos al fármaco.

Añadió que, de tener éxito, su recurso legal permitiría la fabricación de versiones genéricas del fármaco, que según dijo se producirían por un mínimo de 66 libras.

Jean-François Corty, director de operaciones de Médicos del Mundo Francia, dijo que su organización defendía el acceso universal a la salud.

“La lucha contra las inequidades en este campo pasa por preservar un sistema de salud solidario”, dijo en un comunicado.

“Incluso en países con economías relativamente saneadas, resulta difícil hacer frente a este gasto, y ya estamos viendo desarrollarse pautas arbitrarias de dispensación, que privan a los pacientes de esta medicación”, indicó.

Editado en español por Marion Giraldo y Rodrigo De Miguel

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