14 de febrero de 2015 / 2:57 / hace 3 años

EEUU flexibiliza restricciones a importaciones de empresas privadas cubanas

LA HABANA/WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos flexibilizó considerablemente las restricciones a las importaciones de bienes y servicios de empresas privadas cubanas, como parte de un acercamiento con La Habana luego de más de medio siglo de enemistad.

Un hombre sentado frente a un muro con banderas cubanas en La Havana. Imagen de archivo, 22 enero, 2015. Estados Unidos flexibilizó dramáticamente las restricciones a las importaciones de bienes y servicios de empresarios cubanos, como parte de un acercamiento con La Habana luego de más de medio siglo de enemistad. REUTERS/Alexandre Meneghini

El Departamento de Estado estadounidense dijo que las importaciones de este tipo de bienes y servicios ahora son permitidas, excepto en ciertas categorías que incluyen armas, animales vivos, tabaco, vehículos, productos minerales, maquinaria y algunos textiles y metales básicos.

Una lista completa de los bienes excluidos puede ser hallada en el sitio de internet del Departamento de Estado. (1.usa.gov/1zdl0Ct)

No estaba claro de inmediato, sin embargo, qué bienes cubanos podrían entrar al mercado estadounidense. Un experto en sanciones sugirió que ellos podrían incluir artículos como jabón artesanal, cerámicas y joyería.

La apertura para los servicios podría tener un mayor significado, ya que podría permitir que diseñadores gráficos, programadores informáticos, investigadores de mercado u organizadores de fiestas cubanos consigan clientes en Estados Unidos.

Las medidas de Washington son el más reciente paso después del anuncio bilateral del 17 de diciembre sobre el inicio de un proceso para relanzar las relaciones diplomáticas rotas desde hace más de medio siglo.

El presidente estadounidense, Barack Obama, también instó a poner fin al embargo económico de 54 años impuesto a su antiguo enemigo de la Guerra Fría.

“El Gobierno ha dejado muy en claro que cambiará el sentido de la política estadounidense para permitir el florecimiento del sector privado de Cuba”, dijo Pedro Freyre, presidente de la firma legal Akerman LLP. “Por supuesto hay dos partes en esto. Todavía estamos esperando para ver qué hará Cuba”, agregó.

De acuerdo a la ley cubana, los empresarios privados no pueden importar independientemente productos ni exportar productos ni servicios sin una licencia del Gobierno.

Sin embargo, a los artistas se les permite vender sus obras a extranjeros y también existe una cooperativa de aves exóticas que obtuvo una licencia en el 2013.

“Estas medidas ayudarán a los empresarios cubanos independientes a acceder a la información y los recursos que necesitan para mejorar su nivel de vida y obtener una mayor independencia económica del Estado”, señaló más tarde una nota del Departamento de Estado.

Después de 18 meses de conversaciones en secreto, Obama y su par cubano, Raúl Castro, hablaron por teléfono y concretaron un intercambio de prisioneros, la reapertura de las embajadas en las capitales de ambos países y una mayor flexibilización de algunas restricciones estadounidenses en materia comercial.

Y aunque no hay muchas precisiones sobre qué importarían los empresarios privados exactamente, el área de servicios podría incluir consultoría para empresas estadounidenses interesadas en instalarse en la isla, así como abogados independientes, economistas, diseñadores gráficos y hasta programadores de software, entre otros.

Phil Peters, un experto en temas cubanos del Lexington Institute en Virginia, Estados Unidos, dijo a Reuters por teléfono que estos cambios son otro ejemplo de cómo colocar la pelota en el campo de Cuba para ver cómo reaccionan a la apertura en el sector privado.

“Este es el camino correcto a seguir. Establece un comercio bilateral que es el principio de las relaciones comerciales normalizadas”, dijo Peters.

“Es muy importante que se ha roto la barrera. Vamos a ver cómo reacciona el Gobierno cubano”, agregó.

Nelson Espinosa, de 31 años y un vendedor ambulante de La Habana que vende artefactos tallados en madera, incluidos automóviles cubanos antiguos y tambores en miniatura, dijo que estaba complacido por la idea de exportar a Estados Unidos, pero agregó que preferiría que los estadounidenses visiten Cuba.

“Es una buena noticia si ahora podemos vender al mercado de Estados Unidos”, declaró. “Realmente no es nuestra meta. Lo que en verdad queremos son turistas estadounidenses. Eso sería mucho más fácil para nosotros que todas las molestias de conseguir licencias para exportar a través del aeropuerto”, agregó.

Los bienes que ahora podrán ser importados están especificados en las siguientes secciones del Esquema Armonizado de Tarifas estadounidense:

- Sección I: Animales vivos, productos animales.

- Sección II: Productos vegetales.

- Sección III: Grasas animal o vegetal y aceites y sus productos relacionados; grasas alimenticias elaboradas; ceras animales o vegetales.

- Sección IV: alimentos procesados, bebidas, licores y vinagre. Además de tabaco y substitutos manufacturados del tabaco.

- Sección V: Productos minerales

- Sección VI: Productos de industrias químicas

- Sección XI: Textiles y artículos textiles

- Sección XV: Metales básicos y artículos de metales básicos

- Sección XVI: Maquinaria y equipos mecánicos, equipos eléctricos, repuestos, reproductores y grabadores de sonido, reproductores de televisión e imágenes, repuestos y accesorios de estos artículos.

- Sección XVII: Vehículos, Aviones, Naves y equipos asociados de transporte.

- Sección XIX: Armas y municiones, con sus partes y accesorios.

Reporte de David Adams, Marc Frank, Arshad Mohammed y Lesley Wroughton; reporte adicional de Nelson Acosta.; Editado en español por Juana Casas y Marion Giraldo

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