16 de febrero de 2015 / 20:28 / en 3 años

Todos las miradas están puestas en la próxima generación del fabricante de chocolate Ferrero

LONDRES/MILÁN (Reuters) - La muerte del multimillonario italiano Michele Ferrero podría en última instancia presagiar un acuerdo que involucre al imperio del chocolate que lleva su nombre, ya que la tercera generación de la familia se adentra en un futuro de multinacionales cada vez más insaciables.

Un chocolate Ferrero Rocher fotografiado en Milán. Imagen de archivo, 20 noviembre, 2009. La muerte del multimillonario italiano Michele Ferrero podría en última instancia presagiar un acuerdo que involucre al imperio del chocolate que lleva su nombre, ya que la tercera generación de la familia se adentra en un futuro de multinacionales cada vez más insaciables. REUTERS/Stefano Rellandini

El fabricante del dulce Nutella y de los chocolates Ferrero Rocher desde hace mucho tiempo es visto como un apetitoso blanco para rivales como Mondelez International, Nestlé, Mars y Hershey.

Pero debido a la firmeza de sus marcas, los altos márgenes en chocolate y el aletargamiento de los alimentos empaquetados en general, la compañía italiana podría estar en la lista de compras de cualquier empresa alimenticia global.

“Por supuesto que hay ahora más posibilidades de un acuerdo que antes, eso debe ser absolutamente cierto”, dijo Andrew Cosgrove, principal analista global de EY sobre artículos de consumo.

“Existía un rumor extendido de que no ocurriría un acuerdo hasta este evento”, agregó.

Ferrero International, una compañía conservadora y reservada de 69 años, se mantuvo en mayor parte apartada de los acuerdos empresariales que marcaron la búsqueda de crecimiento del sector en la última década.

Pero eso podría cambiar, dicen personas con conocimiento del tema. Fuentes familiarizadas con la compañía dicen que Ferrero consideró una vez ofertar por Cadbury pero no llegó a concretarse porque el patriarca familiar rechazó la iniciativa de sus hijos.

En el 2013 surgieron reportes de que la empresa negociaba una absorción por parte de Nestlé.

“La idea de un acuerdo con Nestlé podría volver”, dijo un gerente de Ferrero a Reuters bajo condición de anonimato.

“Giovanni (Ferrero, el presidente ejecutivo) siempre dice que la compañía es grande pero que no tiene un peso crítico para realmente ser un jugador internacional, así que tarde o temprano podría anunciar una adquisición. Era el padre el que bloqueaba todo”, agregó.

Otras fuentes también dijeron que Ferrero podría interesarse en una compra para equilibrar su cartera, señalando que se había considerado adquirir United Biscuits y la compañía estadounidense de chocolate Russel Stover, que terminó en manos de la rival suiza Lindt & Sprüngli.

Además de fabricantes occidentales, Ferrero también podría atraer la atención de la empresa turca Ulker Biskuvi, la coreana Lotte o firmas de capital privado como 3G Capital, que se asoció con Warren Buffett para comprar Heinz.

(1 dólar = 0,8807 euros)

Reporte adicional de Anjuli Davies y Pamela Barbaglia en Londres y Astrid Wendlandt en París, editado en español por Patricia Avila

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