27 de febrero de 2015 / 9:19 / hace 2 años

Grupo de químicos BASF estima que sus ganancias operativas se estancarán en 2015

Foto de archivo: Banderas de la empresa química alemana BASF ondean en Monheim, 20 de abril del 2012. BASF, la empresa química más grande del mundo por ventas, reportó un incremento mayor que lo esperado de un 2,8 por ciento en sus ganancias operativas del cuarto trimestre, luego de que un sólido desempeño en los pesticidas agrícolas y petroquímicos básicos contrarrestó el impacto de los precios más bajos del crudo en su división de petróleo y gas. REUTERS / Ina Fassbender

LUDWIGSHAFEN, Alemania (Reuters) - BASF, la compañía de productos químicos más grande del mundo por ventas, espera que sus ganancias operativas se estanquen este año debido a la caída de los precios del petróleo y al costo de inaugurar un número inusualmente elevado de centros de producción.

El grupo, cuyos productos incluyen revestimientos para autos, materiales químicos en espuma, convertidores catalíticos y químicos para la industria minera, dijo que las perspectivas de un crecimiento global ligeramente más sólido para este año siguen rodeados de incertidumbre.

"Los precios del crudo y de las materias primas están volátiles, al igual que las monedas. Los mercados emergentes están creciendo más lentamente y la economía global se está viendo afectada por conflictos geopolíticos", dijo BASF tras dar a conocer sus resultados del cuarto trimestre.

Las acciones de la compañía bajaban un 2,91 por ciento a 84,49 euros a las 1245 GMT en la bolsa de Fráncfort, luego de haber ganado casi un 25 por ciento en lo que va del año antes del reporte del viernes.

BASF dijo que en los últimos tres meses del 2014 sus ganancias antes de intereses e impuestos (EBIT), ajustadas por ítems extraordinarios, subieron un 2,8 por ciento a 1.460 millones de euros (1.640 millones de dólares) respecto del mismo periodo del año anterior.

La cifra se ubicó por encima del pronóstico promedio de 1.340 millones de euros obtenido en un sondeo de Reuters entre analistas.

Los ingresos por petroquímicos, utilizados en bloques de edificios para materiales más avanzados, escalaron un 10 por ciento en el cuarto trimestre gracias al pujante negocio en Estados Unidos y a la fortaleza del dólar.

El incremento de las ventas, sumado al sólido desempeño de los pesticidas para el sector agrícola, ayudó a compensar por la caída del 31 por ciento en los ingresos operacionales a 347 millones de euros en el negocio de petróleo y gas Wintershall de BASF, que tiene centros de producción en Rusia, Noruega, Libia y otros países.

Los precios del crudo Brent cayeron casi un 30 por ciento durante ese periodo. BASF dijo que los menores precios del petróleo y el costo de inaugurar nuevas plantas mantendría su EBIT ajustado sin cambios en el 2015.

La compañía también dijo que haría una pausa en inversiones en plantas de equipos al otorgar a la división un presupuesto de 4.000 millones de dólares este año, lo que representa una reducción de 1.100 millones de euros frente al 2014.

(1 dólar = 0,7177 euros)

Reporte de Ludwig Burger. Editado en español por Carlos Aliaga y Marion Giraldo

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