17 de marzo de 2015 / 23:54 / hace 2 años

Agricultores EEUU usarían menos fertilizantes caros, afectaría el maíz

CHICAGO (Reuters) - Los agricultores estadounidenses probablemente usen menos fertilizantes nitrogenados esta temporada debido a su alto costo pese a que el precio del gas natural, clave para fabricarlos, es 40 por ciento menor al año pasado.

La reducción de su uso podría afectar a las plantaciones de maíz más que a otros cultivos, ya que el nitrógeno es el principal impulsor de los rendimientos de ese grano.

"Lo que estamos viendo esta temporada es una reducción en tasas", dijo Ray Carpenter, vicepresidente senior de agronomía de Farmers Cooperative en Ames, Iowa, refiriéndose a los encargos de nitrógeno. "Tasas reducidas significan resultados reducidos", agregó.

La base del fertilizante, el gas natural, cuesta alrededor de 2,716 dólares por un millón de BTU (Unidad Térmica Británica), desde los 4,536 dólares del año pasado. El precio del amoníaco anhidro, un popular fertilizante nitrogenado, aún es elevado, aproximadamente 650-700 dólares por tonelada.

La disparidad entre el alto costo del fertilizante y el bajo costo del gas natural se debe a que las existencias de fertilizantes continúan siendo escasas por retrasos de envíos y porque la industria está controlada por un par de grandes operadores.

Los cultivos requieren nitrógeno, potasio y fósforo, y el maíz es el grano que más utiliza nutrientes. Toma aproximadamente una libra de nitrógeno por acre para que resulte en un bushel de 25 kilogramos de maíz.

La especialización de cultivos ha hecho que los acres de maíz, plantados todos los años, sean cada vez más dependientes del nitrógeno.

"No quiero gastar de más. Podría recortar (los elementos a usar) comparado con años anteriores", dijo Mark Recker, un agricultor de Iowa que comenzará pronto con el trabajo de campo.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos proyecta los precios a puerta de granja del maíz esta temporada en 3,50-3,90 dólares por bushel, contra 6,89 dólares dos años atrás. Los precios de la soja estarían en unos 9,45-10,95 dólares, versus los 14,40 dólares en el 2013.

El analista Sterling Liddell, de Rabobank, dijo que si los agricultores plantan 1 millón-2 millones de acres menos de maíz esta primavera boreal, el amoníaco anhidro podría caer 50-100 dólares la tonelada.

Algunos analistas fueron aún más pesimistas. Una fuente de la industria dijo que los precios podrían sufrir una caída de un 40-50 por ciento para fines de año.

Editado en español por Patricia Avila

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