15 de abril de 2015 / 16:18 / en 2 años

RESUMEN-Producción industrial de EEUU cae por mineras y energéticas

Extractores de petróleo vistos en un campo de crudo cerca de Bakersfield. Imagen de archivo, 9 noviembre, 2014. La producción industrial en Estados Unidos anotó en marzo su mayor caída en más de dos años y medio, debido en parte a un desplome en la perforación de pozos de petróleo y gas, remarcando el impacto negativo de los precios más bajos del crudo y de la apreciación del dólar en la economía. REUTERS/Jonathan Alcorn

WASHINGTON (Reuters) - La producción industrial en Estados Unidos anotó en marzo su mayor caída en más de dos años y medio, debido en parte a un desplome en la perforación de pozos de petróleo y gas, remarcando el impacto negativo de los precios más bajos del crudo y de la apreciación del dólar en la economía.

El reporte pesimista de la Reserva Federal del miércoles fue la más reciente señal de que el crecimiento se desaceleró con fuerza en el primer trimestre.

Un invierno inusualmente nevado pesó sobre la actividad a comienzos de 2015. Interrupciones laborales en los puertos de la costa oeste, así como la fortaleza del dólar y la debilidad de la demanda global también han sido factores de lastre.

“Esto da alguna confirmación sobre el decepcionante desempeño del crecimiento en el primer trimestre. La ausencia de un incremento en otros indicadores a futuro sugiere que la recuperación económica estadounidense está luchando por recobrar el impulso”, comentó Millan Mulraine, de TD Securities en Nueva York.

La producción industrial bajó un 0,6 por ciento, tras subir un 0,1 por ciento en febrero, dijo la Fed. El declive de marzo fue el mayor desde agosto de 2012 y fue peor a lo esperado por los economistas, que proyectaban una caída del 0,3 por ciento.

Un desplome de un 17,7 por ciento en la perforación de pozos de petróleo y gas en marzo hizo que la producción minera cayera un 0,7 por ciento, en su tercer mes consecutivo a la baja.

El crudo ha perdido más de la mitad de su valor desde junio de 2014, lo que ha provocado una fuerte caída en la actividad de perforación. Las petroleras también están posponiendo o cancelando inversiones.

El mes pasado, las producción en las firmas de energía se desplomó un 5,9 por ciento, revirtiendo el alza de 5,7 por ciento de febrero.

Datos económicos, incluyendo ventas minoristas, inicios de construcción de casas, inventarios, comercio y manufacturas, sugieren que la economía estadounidense creció a una tasa anual menor al 1,5 por ciento en el primer trimestre, después de expandirse a una tasa de 2,2 por ciento en el cuarto trimestre de 2014.

Los mercados financieros estadounidenses no reaccionaron mayormente al dato de producción industrial, mientras los inversores digerían la decisión del Banco Central Europeo de mantener sin cambios sus tasas.

Aunque la producción manufacturera subió un 0,1 por ciento en marzo luego de dos meses consecutivos a la baja, cayó a una tasa de 1,2 por ciento en el primer trimestre, la primera baja desde el segundo trimestre de 2009.

En un reporte separado, la Fed de Nueva York dijo que su índice Empire State sobre condiciones generales de negocios bajó a -1,19 en abril, que se compara al 6,90 de marzo. Se trató de la primera lectura negativa del índice desde diciembre.

La debilidad en manufacturas, que responde por alrededor de un 12 por ciento de la economía, ha sido atribuida a la fortaleza del dólar, al mal clima, a interrupciones en la cadena de suministro de puertos en disputa y a un crecimiento más débil en Europa y Asia.

“El tiempo dirá si esto es una debilidad real o simplemente un bache en el camino hacia la prosperidad. Nosotros creemos que la economía volverá con fuerza esta primavera (boreal)”, afirmó Chris Rupkey, economista financiero jefe de MUFG Union Bank en Nueva York.

En un tercer informe, la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (NAHB, por su sigla en inglés) dijo que su índice del mercado inmobiliario de NAHB/Wells Fargo se incrementó a una lectura preliminar de 56 desde un dato revisado de 52 en marzo.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme/Gabriela Donoso

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