22 de abril de 2015 / 16:58 / en 3 años

Southern Copper casi duplicaría producción de cobre en 2017 en Perú y México, pese a protestas

LIMA/AREQUIPA, Perú (Reuters) - La minera Southern Copper Corp espera casi duplicar su producción hasta 1,15 millones de toneladas de cobre en el 2017, cuando concluya la ejecución de proyectos claves que tiene en Perú y México, dijo el miércoles la compañía.

La proyección se da en momentos en que Southern Copper, controlada por el Grupo México, enfrenta una protesta de cuatro semanas en rechazo de su proyecto Tía María, en la región Arequipa en el sur de Perú.

En un aviso al regulador de mercado de valores de Lima, la empresa afirmó que con la producción estimada Southern Copper “será el tercer productor de cobre más grande del mundo”.

Southern Copper produjo el año pasado unas 676.600 toneladas de cobre, según datos de la compañía.

El lunes, la minera emitió bonos por 2.000 millones de dólares, con plazos de hasta 30 años, pese a la volatilidad en el mercado de metales cuyos precios, como el cobre, han caído por una menor demanda de grandes consumidores como China.

“Estos recursos proveerán de liquidez adicional a la empresa para su importante plan de expansión” y para “explorar posibles adquisiciones estratégicas en la industria”, dijo la compañía.

Entre estos proyectos, Southern Copper mencionó la expansión de Buenavista en México, con una inversión de 3.400 millones de dólares y que elevará su producción a 512.000 toneladas de cobre contenido al año, desde los 180.000 toneladas actuales.

SIGUEN PROTESTAS POR TÍA MARÍA

Asimismo, la firma resaltó la ejecución de su proyecto Tía María de 1.400 millones de dólares, que es rechazada por algunas comunidades que temen contamine sus tierras y use el agua que utilizan para sus actividades agrícolas.

La minera ha afirmado que usará agua desalinizada del mar para desarrollar Tía María, que produciría 120.000 toneladas de cobre desde mediados del 2017.

Pero renovadas protestas ponen en duda el desarrollo del proyecto en Perú, que es el tercer productor mundial de cobre.

Al menos 800 personas marcharon el miércoles por el centro de la ciudad de Arequipa en demanda de la cancelación de Tía María, pese a los intentos del Gobierno para lograr consensos.

Sindicatos, estudiantes universitarios y grupos políticos marcharon por la capital de Arequipa, mientras que agricultores protestaron en valles de las afueras de la ciudad.

“Sí a la agricultura, no a la minería!”, coreaban los manifestantes en la principal plaza de Arequipa.

Según el líder de un grupo de agricultores locales, Jesús Cornejo, la policía se enfrentó a decenas de miles de manifestantes en el Valle del Tambo, en las afueras de la ciudad. “La solución es cancelar el proyecto”, dijo Cornejo.

El presidente Ollanta Humala ha defendido a la minera y ha pedido una “oportunidad” para Tía María.

El proyecto espera actualmente la licencia del Gobierno peruano, en uno o dos meses, para iniciar su construcción.

Southern Copper también destacó la expansión de su mina Toquepala, también ubicado en el sur de Perú.

En Toquepala se prevé una inversión de 1.200 millones de dólares para duplicar la capacidad de su concentradora, a 120.000 toneladas métricas por día, y así añadir a su producción anual unas 100.000 toneladas de cobre contenido.

Southern Copper opera en Perú las minas Toquepala, Cuajone y la refinería de Ilo; y en México La Caridad y Buenavista.

Reporte de Marco Aquino en Lima y Mitra Taj en Arequipa, editado por Mónica Vargas

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