24 de abril de 2015 / 23:50 / hace 2 años

ENTREVISTA-Mina de ferroníquel de BHP reanuda producción en Colombia pese a huelga, mueve trabajadores en helicóptero

CARTAGENA, Colombia (Reuters) - BHP Billiton está transportando personal a su planta de ferroníquel en el norte de Colombia con un helicóptero y logró reanudar parcialmente la producción pese a que trabajadores bloquean el acceso a la mina como parte de una huelga que la compañía considera ilegal, dijo el viernes un funcionario.

Los trabajadores sindicalizados bloquean el acceso a la mina de ferroníquel Cerro Matoso y a la planta de procesamiento desde hace 10 días en protesta por un cambio de turnos de 12 horas desde las ocho previamente.

    El gigante minero mundial dice que la medida impulsará la eficiencia en medio de precios comparativamente bajos del níquel, mientras que los trabajadores sostienen que aumenta los riesgos para su salud.

La producción de ferroníquel se detuvo por completo en un punto durante la huelga, pero la compañía ha reanudado una pequeña cantidad de procesamiento desde que comenzó a transportar a los trabajadores por helicóptero contratado para que cumplan turnos de dos días durante los que duermen en el lugar.

    "Hemos adaptado las instalaciones para que puedan pasar la noche. Hemos sido capaces de iniciar la producción de nuevo que es una muy buena noticia", dijo a Reuters el vicepresidente de Asuntos Exteriores, Luis Marulanda, en una conferencia de la Asociación Minera de Colombia.

    Aunque los volúmenes son sólo una fracción de la producción habitual, la reanudación de procesamiento le ayudará a evitar daños a los hornos de la planta, valorados en decenas de millones de dólares.

La finalidad de la reducción a dos turnos diarios de 12 horas en lugar de tres turnos más cortos de ocho horas es para impulsar la productividad al reducir el tiempo de trabajo perdido durante los procesos de traspaso, explicó Marulanda.

"En este escenario de precios más bajos, lo que se necesita es producir a menor costo", aseguró.

Marulanda dijo que la compañía se mantiene abierta al diálogo con los trabajadores que representan aproximadamente la mitad del total de empleados.

El líder sindical Domingo Hernández dijo a Reuters que los turnos más largos aumentarán los riesgos de salud de la exposición más extensa a sustancias nocivas.

    La compañía sostiene que la huelga es ilegal porque el sindicato no tiene suficientes miembros para cumplir con el 50 por ciento más uno del total de trabajadores necesarios para declarar una huelga.

Hernández, sin embargo, dice que los trabajadores sindicalizados representan un poco más de la mitad del total.

Reporte de Peter Murphy. Escrito por Luis Jaime Acosta.; Editado en español por Silene Ramírez

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