30 de abril de 2015 / 12:07 / en 2 años

Precios del petróleo permanecerán débiles al menos por un año

(Reuters) - El precio del petróleo probablemente permanecerá relativamente débil por al menos un año, mostró un sondeo de Reuters publicado el jueves, que sugiere que una desaceleración en la producción de crudo en Estados Unidos no será suficiente para contrarrestar un exceso de suministro global.

Un sondeo mensual de Reuters entre 32 analistas proyectó que el crudo Brent del Mar del Norte promediará 60 dólares por barril en 2015, 80 centavos más que en la estimación del mes pasado.

El referencial de crudo del Mar del Norte ha promediado cerca de 56 dólares por barril en lo que va del año.

Los precios del Brent se desplomaron a un mínimo de poco más de 45 dólares por barril en enero desde un máximo de más de 115 dólares por barril en junio del año pasado, y en los últimos tres meses se han recuperado gradualmente para cotizar a cerca de 66 dólares por barril al cierre del miércoles.

El colapso de los precios ha forzado a algunas firmas de exploración a dejar de perforar en busca de petróleo y el número de plataformas en operación en Estados Unidos ha caído por 20 semanas consecutivas y a su mínimo nivel desde 2010, muestran datos de la empresa de servicios petroleros Baker Hughes.

Pero los inventarios globales son tan altos (las reservas de crudo en Estados Unidos registran máximos históricos) que el mercado permanecerá débil por algún tiempo, según un sondeo de Reuters.

Además, según en analista de LBBW Frank Klumpp, la producción de petróleo en Estados Unidos será “más robusta a lo esperado”.

Aunque pocos analistas estiman que la producción de crudo bajará en la segunda mitad de este año, la mayoría cree que amplios suministros y la posibilidad de volúmenes adicionales en Irán si se levantan sanciones contra ese país a mediados de año mantendrán a los precios bajo presión.

Un acuerdo con Irán para retirar sanciones sobre exportaciones de crudo está sobre la mesa, dijo Rahul Prithiani, director de CRISIL Research.

“Aunque probablemente se logre un acuerdo amplio en junio, tomará otros 3 o 4 meses (...) para que Irán aumente las exportaciones en la medida en que se completen las formalidades. Esperamos que las exportaciones petroleras desde Irán aumenten respecto al último trimestre de 2015”, agregó.

Algunos analistas creen que el mercado petrolero ya tocó su nivel mínimo este año, pero precios relativamente débiles probablemente no se traduzcan en un consumo mucho mayor.

El crudo Brent aumentaría a 71,50 dólares por barril en 2016 y a 78 dólares por barril en 2017, mostró el sondeo.

Eso es una revisión marginal a la baja frente a los 72,10 dólares por barril para 2016 y 78,70 dólares por barril para 2017 arrojados en el sondeo de marzo.

Analistas proyectan que el diferencial Brent-WTI se reduzca a 5,6 dólares por barril este año.

Reporte de Kevin Jose en Bangalore. Editado en español por Patricio Abusleme

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