5 de mayo de 2015 / 9:35 / en 2 años

HSBC reporta alza de ganancias pero advierte que impuesto bancario golpeará dividendos

En la imagen, una filial del banco HSBC en Hong Kong. HSBC dijo que sus ganancias aumentaron un 4 por ciento en el primer trimestre, gracias a que los ingresos de su banca de inversión rebotaron después de un final débil el año pasado, lo que contrarrestó un aumento en los costos regulatorios.Bobby Yip

LONDRES, 5 mayo (Reuters) - HSBC advirtió el martes que el impuesto a la banca británica le impedirá subir el pago de dividendos y que eso era motivo de gran preocupación entre los inversores, a medida que el prestamista evalúa mudar su sede de Londres a Hong Kong.

El mayor banco de Europa ha ordenado una revisión para determinar si debería trasladar sus oficinas debido al costo de las operaciones en Londres, y dijo que tomaría la decisión dentro de unos meses.

El anuncio de la revisión fue un revés para la reputación de Londres como un centro de finanzas global, convirtiéndose en un tema político antes de las ajustadas elecciones generales de Reino Unido que se celebrarán el jueves.

El presidente ejecutivo de HSBC, Stuart Gulliver, dijo que el proceso no buscaba ser una amenaza para el primer ministro David Cameron o para su principal rival, el líder laborista Ed Miliband, sino que ocurría después de una "presión significativa" de los accionistas.

Gulliver sostuvo que el impuesto bancario, implementado por Cameron en el 2010 y que ya ha experimentado ocho alzas, es de gran preocupación para los inversores.

"Esto es lo que finalmente hará imposible para nosotros mantener nuestro compromiso de hacer que los dividendos avancen", indicó.

HSBC pagará cerca de 1.500 millones de dólares del impuesto bancario este año, o casi un 7 por ciento de la proyección de sus utilidades antes de impuestos, por encima de los 1.100 millones de dólares desembolsados en el 2014.

Esta suma podría empinarse sobre los 2.000 millones de dólares si Miliband gana las elecciones el 7 de mayo, puesto que el Partido Laborista ha anunciado que incrementará el tributo en 800 millones de libras (1.200 millones de dólares) al año.

Las utilidades antes de impuestos de HSBC en el primer trimestre fueron mayores de lo esperado, al subir un 4 por ciento respecto del año anterior a 7.100 millones de dólares, después de que los ingresos del banco de inversión repuntaran para compensar por la creciente alza de los costos de regulación y cumplimiento de normas.

Al igual que su rival suizo UBS, los centros de transacciones de HSBC se beneficiaron por un aumento de la volatilidad de los mercados al comienzo del año, lo que ayudó a que los ingresos subyacentes subieran un 4 por ciento. Las utilidades de la banca de inversión crecieron un 8 por ciento.

Si bien las ganancias antes de impuestos de HSBC quedaron muy por encima de las previsiones promedio de analistas de 5.800 millones de dólares, las acciones de la compañía perdían 1,81 por ciento a las 1250 GMT.

Analistas dicen que HSBC ha tenido dificultades para mejorar sus retornos y reducir costos, los que se elevaron un 6 por ciento en el primer trimestre.

Reporte de Steve Slater. Editado en español por Carlos Aliaga y Marion Giraldo.

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