18 de junio de 2015 / 17:39 / hace 2 años

Exxon y PDVSA acuerdan vender a PBF Energy refinería en EEUU por 322 mln dlrs

Unos trabajadores en una refinería de PDVSA en Morichal, Venezuela, jul 28 2011. Las petroleras Exxon Mobil y Petróleos de Venezuela (PDVSA) acordaron vender su refinería Chalmette, en Estados Unidos, a la estadounidense PBF Energy por unos 322 millones de dólares.Carlos Garcia Rawlins

CARACAS (Reuters) - Exxon Mobil y Petróleos de Venezuela (PDVSA) acordaron vender su refinería Chalmette, en Estados Unidos, a PBF Energy por unos 322 millones de dólares, lo que coincide con un plan de la estatal venezolana para salir de activos no estratégicos.

La transacción incluye la refinería en Luisiana de 189.000 barriles por día (bpd) de capacidad y otros activos asociados como instalaciones para la producción de químicos y oleoductos.

La venta aún debe ser aprobada por las autoridades reguladoras de Estados Unidos, un proceso que las firmas estiman estará listo hacia fines de 2015.

Tras el anuncio, las acciones de la estadounidense PBF Energy subieron 13,5 por ciento y cotizaban a 29,9 dólares al cierre del mercado.

La refinería Chalmette "tiene capacidades tremendas", dijo Paul Davis, vicepresidente de PBF. La planta está equipada para funcionar con crudo de todo el mundo, agregó.

El director ejecutivo de PBF, Tom Nimbly, dijo por su parte que la empresa mantendrá un contrato de suministro con Venezuela, pero buscará "rápidamente" ampliar su oferta. También tratará de aumentar la producción de crudo de Chalmette de unos 40.000 bpd a hasta 60.000 bpd, añadió.

Fundada en el 2008 en Nueva Jersey, PBF Energy tiene tres refinerías en Estados Unidos donde produce gasolina, diésel, jet fuel, lubricantes y asfalto.

"ACTIVO NO ESTRATÉGICO"

La estatal PDVSA aseguró que busca "salir de activos no estratégicos" con la venta de su 50 por ciento de participación en Chalmette.

"La decisión de venta de Chalmette está en línea con las prioridades de salir de activos no estratégicos y no alineados con las políticas de alianzas comerciales que tanto la empresa como el país tienen", dijo Jesús Luongo, vicepresidente de Refinación de PDVSA, en un comunicado.

En los últimos años, como parte de una política de Estado, Venezuela se ha estado deshaciendo de importantes activos en el extranjero.

Y, en medio de una crisis de liquidez tras el derrumbe de los precios del crudo, PDVSA se mostró interesada en vender Citgo, su filial de refinación en Estados Unidos, aunque finalmente cambió sus planes por una emisión de bonos por hasta 2.800 millones de dólares.

Por su parte, el presidente de ExxonMobil, Jerry Wascom, explicó en un comunicado: "Esta decisión es el resultado de una evaluación estratégica del sitio y cómo encaja con nuestra amplia cartera de refinación en Estados Unidos".

Analistas locales aseguran que ambos socios habrían comenzando a preparar la venta de Chalmette desde hace más de un año, justo cuando PDVSA evaluaba la posible venta de sus activos en Estados Unidos.

Reporte de Diego Oré y Corina Pons en Caracas; Reporte adicional de Kristen Hays en Houston; Editado por Silene Ramírez

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