25 de junio de 2015 / 12:40 / en 2 años

Gasto del consumidor EEUU anota en mayo mayor subida en casi seis años

WASHINGTON (Reuters) - El gasto del consumidor estadounidense registró en mayo su mayor aumento en casi seis años por la fortaleza de la demanda de autos y otros artículos costosos, en una nueva evidencia de que el crecimiento económico cobró impulso en el segundo trimestre.

Una familia comprando en un supermercado Wal-Mart, en Bentonville, Arkansas, 4 de junio de 2015. El gasto del consumidor estadounidense registró su mayor aumento en casi seis años en mayo por la fortaleza de la demanda de autos y otros artículos costosos, en una nueva evidencia de que el crecimiento económico cobró impulso en el segundo trimestre. REUTERS/Rick Wilking

El Departamento de Comercio dijo el jueves que el gasto del consumidor subió un 0,9 por ciento el mes pasado, la mayor subida desde agosto de 2009, luego de un incremento revisado al alza de 0,1 por ciento en abril.

El fuerte aumento sugirió que las familias finalmente se pusieron a gastar parte del dinero que ahorraron por la caída de los precios de la gasolina y cerró un mes de sólidos reportes macroeconómicos.

El gasto del consumidor, que explica más de dos tercios de la actividad económica estadounidense, previamente había sido reportado sin cambios en abril.

Los economistas encuestados por Reuters esperaban un avance de 0,7 por ciento en mayo.

El dato del jueves fue la señal más reciente de que el crecimiento se acelera después de que el producto interno bruto se contrajo a un ritmo anual de 0,2 por ciento en el primer trimestre, cuando la economía enfrentaba el mal tiempo, interrupciones portuarias, la fortaleza del dólar y recortes de inversiones en el sector energético.

Desde el empleo hasta el sector de la vivienda, los datos económicos de mayo han sido alcistas.

Una economía más firme sugiere que la Reserva Federal podría subir las tasas de interés este año incluso cuando la inflación sigue bastante debajo de la meta de 2 por ciento del banco central de Estados Unidos.

El gasto en bienes duraderos como autos creció 2,2 por ciento el mes pasado, mientras que el consumo de servicios avanzó 0,3 por ciento.

Ajustado por inflación, el consumo subió 0,6 por ciento, el mayor aumento desde agosto pasado, tras un comportamiento sin cambios en abril.

El ingreso personal se incrementó un 0,5 por ciento el mes pasado luego de un avance similar en abril.

Como las familias subieron el consumo, la tasa de ahorro bajó a 5,1 por ciento desde 5,4 por ciento en abril.

Las presiones inflacionarias siguieron contenidas el mes pasado, pues un índice basado en el consumo subió 0,3 por ciento luego de mostrarse plano en abril. En los 12 meses a mayo, este indicador, conocido como PCE por sus siglas en inglés, avanzó apenas 0,2 por ciento.

Sin contar alimentos ni energía, los precios subieron 0,1 por ciento tras un incremento similar en abril.

El llamado PCE estructural ganó 1,2 por ciento en los 12 meses a mayo, la menor subida desde febrero de 2014.

reporte de Lucia Mutikani, editado por Gabriel Burin

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