25 de junio de 2015 / 17:58 / en 2 años

Robusto gasto del consumidor en EEUU impulsa panorama de crecimiento económico

WASHINGTON (Reuters) - El gasto del consumidor estadounidense registró en mayo su mayor aumento en casi seis años por la fortaleza de la demanda de autos y otros artículos costosos, en una nueva evidencia de que el crecimiento económico cobró impulso en el segundo trimestre.

Una familia comprando en un supermercado Wal-Mart, en Bentonville, Arkansas, 4 de junio de 2015. El gasto del consumidor estadounidense registró en mayo su mayor aumento en casi seis años por la fortaleza de la demanda de autos y otros artículos costosos, en una nueva evidencia de que el crecimiento económico cobró impulso en el segundo trimestre. REUTERS/Rick Wilking

Otros datos conocidos el jueves mostraron un modesto incremento en las solicitudes iniciales por beneficios de desempleo la última semana, mientras que la tendencia subyacente del empleo continúa sugiriendo que el mercado laboral está mejorando.

El fortalecimiento económico sugiere que la Reserva Federal podría subir las tasas de interés este año, incluso cuando la inflación se mantiene bien por debajo del objetivo del banco central estadounidense del 2 por ciento. Muchos economistas esperan un incremento en la tasa de fondos federales en septiembre.

“Esto es un buen indicio para el crecimiento del segundo trimestre y el impulso más amplio de la actividad económica en el segundo semestre del año, y mantiene sobre la mesa la perspectiva de un alza de tasas en septiembre”, dijo Anthony Karydakis, estratega económico jefe de Miller Tabak en Nueva York.

El Departamento de Comercio dijo que el gasto del consumidor subió un 0,9 por ciento en mayo, la mayor alza desde agosto de 2009, tras un incremento de 0,1 por ciento en abril.

Economistas esperaban que el gasto del consumidor subiera un 0,7 por ciento el mes pasado.

El fuerte aumento sugirió que las familias finalmente se pusieron a gastar parte del dinero que ahorraron por la caída de los precios de la gasolina y cerró un mes de sólidos reportes macroeconómicos.

El dato fue la señal más reciente de que el crecimiento se acelera después de que el Producto Interno Bruto se contrajo a un ritmo anual de 0,2 por ciento en el primer trimestre, cuando la economía enfrentó el mal tiempo, interrupciones portuarias, la fortaleza del dólar y recortes de gastos en el sector energético.

Desde el empleo hasta el sector de la vivienda, los datos económicos de mayo han sido alcistas. Incluso las manufacturas, que han enfrentado problemas con los persistentes efectos del fortalecimiento del dólar y los menores precios de la energía, se han comenzado a estabilizar.

Aunque otro informe del jueves mostró cierto enfriamiento en la actividad del sector servicios en junio, las compañías siguieron viendo mejores condiciones económicas.

MEJORA MERCADO LABORAL

El gasto en bienes duraderos, como autos, creció un 2,2 por ciento el mes pasado, mientras que el consumo de servicios avanzó 0,3 por ciento.

Ajustado por inflación, el consumo subió un 0,6 por ciento, el mayor aumento desde agosto pasado, tras permanecer sin cambios en abril.

El alza en el gasto del consumidor real llevó a economistas de Barclays a aumentar su estimación del PIB para el segundo trimestre en una décima de punto porcentual, a una tasa anual de 3,1 por ciento.

El ingreso personal se incrementó un 0,5 por ciento el mes pasado luego de un avance similar en abril.

Un reporte separado del Departamento del Trabajo mostró, en tanto, que los pedidos iniciales de beneficios estatales por desempleo subieron en 3.000, a una cifra desestacionalizada de 271.000, en la semana que terminó el 20 de junio.

Pero fue la decimosexta semana consecutiva en que los pedidos se han mantenido por debajo de los 300.000, un umbral generalmente asociado con una mejoría del mercado laboral.

editado en Español por Gabriel Burin/Patricio Abusleme/Manuel Farías

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