16 de noviembre de 2016 / 19:23 / en 9 meses

Ejecutivos del cobre proyectan dudas sobre alza "irracional" en precios del metal

Un guasrdia de seguridad revisando un cargamento de cobre listo en el puerto chileno de Valparaíso, jun 29, 2009. Los mercados globales de cobre estarán sobreabastecidos por al menos dos años, dijeron el miércoles operadores y ejecutivos de algunos de los mayores productores mundiales del metal rojo, proyectando dudas sobre las posibilidades de un alza prolongada en los precios.Eliseo Fernandez/File Photo

SHANGHÁI, China (Reuters) - Los mercados globales de cobre estarán sobreabastecidos por al menos dos años, dijeron el miércoles operadores y ejecutivos de algunos de los mayores productores mundiales del metal rojo, proyectando dudas sobre las posibilidades de un alza prolongada en los precios.

Esa evaluación sobria del mercado durante una conferencia de la industria en Shanghái tuvo lugar después de que los precios referenciales del cobre registraron su mayor alza semanal desde 2011 la semana pasada, en gran medida debido a las promesas de gasto en infraestructura por parte del presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump.

"En 2017, aún será un mercado relativamente sobreabastecido. En 2018 no será mejor que en 2017", comentó Yuneng Wu, vicepresidente de Jiangxi Copper Co, el mayor productor de cobre de China.

Los mercados globales del metal, usado en todo, desde el tendido eléctrico a la construcción, han estado presionados por el sobreabastecimiento en la medida en que las minas elevan a producción en lugares como Chile y Zambia.

Algunos operadores y analistas optimistas consideraron la racha alcista de la semana pasada como la primera señal de que el mercado se encamina a un avance prolongado para poner fin a años de bajas en que los precios perdieron más de un tercio desde julio de 2014 por una reducción de la demanda desde China.

Pero aunque los precios puedan haber tocado fondo por ahora, no cotizarán más allá de 5.000 a 6.000 dólares por tonelada al 2017, dijo Jinbi He, fundador y presidente de Maike Metals Group, uno de los principales operadores de metales de China. El miércoles los precios operaban a unos 5.500 dólares por tonelada.

Wu, de Jiangxi Copper, describió los recientes movimientos de mercado como "irracionales".

"Nunca vi esta escalada de precios (...) Algunos factores irracionales estaban impulsando los precios", comentó en un panel de discusión en la conferencia de cobre de Metal Bulletin Cesco.

Reporte de Josephine Mason y Melanie Burton. Editado en español por Patricio Abusleme

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