5 de diciembre de 2016 / 16:05 / hace 8 meses

Economía chilena se contrae en octubre, su peor desempeño en siete años

El emblema del Banco Central de Chile en su sede en Santiago, ago 25, 2014. La actividad económica en Chile se contrajo un 0,4 por ciento en octubre en tasa interanual, el peor resultado de la medición mensual en siete años, por el negativo desempeño de la minería y de las manufacturas, una lectura que apuntaría hacia un relajamiento de la política monetaria.Ivan Alvarado

SANTIAGO (Reuters) - La actividad económica en Chile se contrajo un 0,4 por ciento en octubre en tasa interanual, el peor resultado de la medición mensual en siete años, por el negativo desempeño de la minería y de las manufacturas, una lectura que apuntaría hacia un relajamiento de la política monetaria.

El Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) es el más bajo desde julio del 2009, cuando retrocedió un 2,7 por ciento, y peor a lo esperado por el mercado. Un sondeo de Reuters había apuntado a un estancamiento de la economía del mayor productor de cobre del mundo.

En un intento por poner paños fríos, el Gobierno llamó a reimpulsar la inversión y la confianza para levantar la actividad más allá de datos puntuales.

"Tenemos un país sano, que puede crecer más (...) con políticas macroeconómicas ordenadas que soportan el crecimiento. Tenemos un ambiente (clima de inversión, expectativas) que debemos cuidar y esperemos que este Imacec malo no lo tumbe", dijo el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés.

El Imacec del décimo mes se compara con una expansión del 1,5 por ciento de septiembre y de un 1,1 por ciento en octubre del año pasado.

La actividad minera en el índice cayó un 7,1 por ciento, mientras que el resto de los sectores avanzó un 0,3 por ciento.

En el desempeño negativo también incidió que en octubre hubo dos días laborales menos que en igual mes del año pasado.

"La cifra es la concreción de un riesgo previsible: un bajísimo ritmo de expansión tendencial (...) En este mismo sentido, es probable que el resultado de noviembre sea mejor, pero dentro del mismo rango tendencial", dijo Benjamín Sierra, economista de Scotiabank.

Sin embargo, analistas advirtieron que para noviembre hay una incertidumbre adicional a causa de diversas huelgas, algunas de las cuales ya mermaron la expansión de octubre.

El Imacec desestacionalizado, en tanto, cayó un 1,1 por ciento en octubre respecto del mes previo.

"Más preocupante aún que la contracción del Imacec fue la caída desestacionalizada versus septiembre y la baja expansión no minera", dijo Aldo Lema, economista del grupo Security.

Con la cifra mensual, la economía chilena acumuló una expansión del 1,6 por ciento entre enero y octubre, en una muestra del bajo dinamismo de la actividad económica, por un desplome del precio del cobre y caída de las inversiones.

Para dar un mayor impulso a la economía, el Banco Central ha dejado estable su Tasa de Política Monetaria en un 3,5 por ciento en lo que va del año, pero ya mira un posible recorte de la tasa clave en un intento por levantar la actividad doméstica.

"Con este escenario, y sumado a uno de inflación estable o con alguna tendencia a desacelerarse un poco más, debiésemos tener un cambio de sesgo probablemente en diciembre y podríamos ver recortes acotados a partir de enero", dijo Luis Felipe Alarcón, economista del grupo financiero EuroAmerica.

Reporte de Antonio de la Jara, con contribución de Fabián Andrés Cambero y Felipe Iturrieta. Editado por Gabriela Donoso

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