4 de enero de 2017 / 17:13 / hace 10 meses

Trabajadores de chilena Escondida podrían parar en febrero si negociación no avanza: portavoz

SANTIAGO (Reuters) - Los trabajadores sindicalizados de la mina Escondida en Chile, el yacimiento de cobre más grande del mundo, podrían iniciar una huelga en febrero si las negociaciones contractuales no avanzan en las próximas semanas, dijo el miércoles a Reuters un portavoz del gremio.

Imagen de archivo de unas faenas en la mina Escondida en el norte de Chile, mar 31, 2008. Los trabajadores sindicalizados de la mina Escondida en Chile, el yacimiento de cobre más grande del mundo, podrían iniciar una huelga en febrero si las negociaciones contractuales no avanzan en las próximas semanas, dijo el miércoles a Reuters un portavoz del gremio. REUTERS/Ivan Alvarado

La advertencia ocurre luego de que la compañía que explota la mina, controlada por BHP Billiton, rechazó por completo el pliego de peticiones de los trabajadores en el marco del proceso de negociación colectiva iniciado hace unas semanas.

“Con esta actitud netamente patronal, lo único que está provocando (la compañía) es un conflicto abierto, porque nuestro proyecto (de peticiones) se armó con las bases”, dijo Carlos Allende, portavoz y director del sindicato de Escondida.

“La bofetada de la empresa fue hacia todos los trabajadores (...) Si la empresa no baja su actitud patronal, me imagino que podríamos ir a huelga fácilmente”, agregó.

El dirigente del sindicato integrado por 2.513 trabajadores denunció que la contrapropuesta inicial de la empresa busca rebajar remuneraciones y suprimir algunos beneficios y bonos conseguidos en negociaciones anteriores.

Desde la compañía aseguraron que buscan “optimizar el convenio colectivo vigente, manteniendo casi todos los beneficios del presente convenio y adecuándolo al contexto actual de la empresa, la industria y el país”, dijo Escondida en un comunicado.

La minera obtuvo ganancias por 671 millones de dólares entre enero y septiembre del 2016, un 43 por ciento menos que el año anterior, debido a una disminución en la producción, menores leyes del mineral y débiles precios del metal.

Las negociaciones laborales en Escondida tienen un historial de desencuentros y huelgas, y son consideradas un punto de referencia para la industria del cobre en general.

Las últimas negociaciones sobre salarios, ocurridas hace cuatro años cuando los precios del cobre eran considerablemente más altos, terminaron con Escondida ofreciendo a cada trabajador un bono de 49.000 dólares, el más alto que se haya ofrecido en la industria minera en Chile.

De acuerdo con la ley laboral chilena, la empresa y los trabajadores tienen unas pocas semanas más para llevar a cabo conversaciones directas, y si éstas no fructifican bajo una mediación gubernamental podrían dar paso a una huelga durante febrero, aseguró Allende.

En la minera aseguraron que tienen la voluntad de mantener la negociación bajo “un clima de respeto, apuntando a lograr un acuerdo que permita enfrentar los desafíos futuros en conjunto”.

Escondida es controlada por BHP Billiton, que posee un 57,5 por ciento del yacimiento, en el que también participan Rio Tinto, JECO Corporation y JECO 2.

Reporte de Antonio de la Jara/Anthony Esposito; editado por Manuel Farías

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