1 de febrero de 2017 / 3:23 / en un año

Minera Southern Copper casi triplica utilidad en 4to trim por precios de cobre y más producción

LIMA (Reuters) - Southern Copper, uno de los mayores productores de cobre del mundo, reportó el martes que casi triplicó su utilidad en el cuarto trimestre, debido principalmente a los mayores precios del metal rojo y un aumento en su producción.

Southern Copper, controlada por Grupo México, anotó una ganancia neta de 171,9 millones de dólares en el cuarto trimestre frente a la utilidad de 60,8 millones de dólares del mismo lapso del 2015, dijo la firma en un comunicado.

La compañía acumuló una ganancia de 776,5 millones de dólares el año pasado, comparado con la utilidad de 736,4 millones de dólares registrados en el 2015.

Southern Copper opera las minas Toquepala y Cuajone y la refinería de Ilo en Perú, así como los yacimientos La Caridad y Buenavista en México.

El EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización) de Southern Copper en el cuarto trimestre fue de 629,3 millones de dólares, un 90,6 por ciento mayor que los 330,1 millones de dólares del mismo periodo del 2015.

Las ventas sumaron en el cuarto trimestre 1.398,9 millones de dólares, un 11,5 por ciento más que en el mismo lapso del 2015 debido a los mayores precios del cobre.

“El 2016 ha sido un año realmente notable para Southern Copper: el récord de producción de cobre retrata la exitosa culminación de la primera fase de nuestro plan estratégico de crecimiento, para aumentar nuestra producción de aproximadamente 479.000 toneladas en 2010 a aproximadamente 900.000 toneladas en 2016”, dijo el presidente del directorio, Germán Larrea.

PROYECTOS

Larrea sostuvo que Southern Copper prevé elevar este año su capacidad de producción de cobre para “exceder el hito de un millón de toneladas hacia mediados del 2018 y para el 2023 alcanzar 1,5 millones de toneladas de cobre”.

La compañía dijo que luego de culminar un programa de inversión de 3.500 millones de dólares en México, continuará trabajando en cinco proyectos de cobre en Perú con una inversión de capital total de 2.900 millones de dólares.

Southern Copper destacó el proyecto de ampliación de su mina Toquepala de 1.200 millones de dólares, que aumentará la producción de cobre en 100.000 toneladas, a 217.000 toneladas en el 2018 y a 260.000 toneladas en el 2019.

“El proyecto se espera que esté terminado en el segundo trimestre del 2018”, precisó la compañía.

Respecto a su retrasado proyecto Tía María, de 1.400 millones de dólares ubicado en la región andina de Arequipa, la minera dijo que, tras recibir un permiso ambiental, están “trabajando para obtener la licencia de construcción”.

Tía María, que ha enfrentado protestas de comunidades cercanas al proyecto por temores de contaminación de las aguas que usan para su actividad agrícola, elevaría la producción de cobre en 120.000 toneladas anuales.

Perú es el tercer productor mundial de cobre y la actividad minera es vital para el crecimiento de su economía.

Reporte de Teresa Céspedes; Editado por Ricardo Figueroa

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