16 de febrero de 2017 / 17:22 / en 7 meses

Inicios de construcción de casas en EEUU bajan, permisos suben a máximo de un año

WASHINGTON (Reuters) - La construcción de casas en Estados Unidos cayó en enero ante un menor desarrollo de proyectos multifamiliares, pero revisiones al alza al dato del mes previo y una escalada en permisos a máximos de un año sugieren que la recuperación del sector de la vivienda sigue en curso.

Otros informes también ofrecieron positivas evaluaciones de la economía a inicios del primer trimestre. La actividad fabril en la zona norte de la Costa Este avanzó en febrero a su máximo nivel en 33 años y el número de nuevas solicitudes de beneficios por desempleo de la semana pasada fue menor a lo esperado.

“No hay mucho de qué quejarse sobre la economía, ya que la vivienda y la manufactura están mejorando y el mercado laboral sigue ajustado. La economía se está fortaleciendo”, dijo Joel Naroff, economista jefe de Naroff Economic Advisors en Holland, Pennsylvania.

Los inicios de construcciones de casas bajaron un 2,6 por ciento a una tasa anual desestacionalizada de 1,25 millones de unidades, dijo el jueves el Departamento de Comercio. El dato de diciembre fue revisado al alza a una tasa de 1,28 millones de unidades desde el reporte previo de 1,23 millones.

La construcción de viviendas subió un 10,5 por ciento frente a enero del 2016.

Los permisos para la construcción futura de viviendas escalaron un 4,6 por ciento en enero, a una tasa de 1,29 millones de unidades, el nivel más alto desde noviembre de 2015. Los permisos en el sur, donde se construyen la mayor cantidad de casas, alcanzaron máximos desde julio del 2007.

Con los permisos superando en general a los inicios, es probable que la construcción de casas repunte en los próximos meses. Economistas consultados por Reuters proyectaban que los inicios de construcción de casas cayeran a una tasa de 1,22 millones de unidades el mes pasado y que los permisos para nuevas edificaciones subieran a 1,23 millones de unidades.

En un reporte separado, el Banco de la Reserva Federal de Filadelfia dijo que su índice de actividad general escaló a 43,3 este mes, la mayor lectura desde enero de 1984, frente a 23,6 en enero.

Mientras, el Departamento de Trabajo dijo que las solicitudes iniciales de beneficios por desempleo subieron en 5.000 a una cifra desestacionalizada de 239.000 para la semana finalizada el 11 de febrero.

Las solicitudes han estado por debajo de las 300.000, un umbral asociado con un sólido mercado laboral, por 102 semanas consecutivas. Esa es la racha más larga desde 1970, cuando el mercado era mucho más pequeño.

El mercado laboral se ubica en o está cerca del pleno empleo, con la tasa de desempleo en un 4,8 por ciento.

Editado en Español por Patricio Abusleme y Manuel Farías

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