24 de febrero de 2017 / 12:32 / hace 7 meses

Toshiba dice desconocer que su unidad nuclear en EEUU esté considerando declararse en bancarrota

Periodistas levantan la mano para hacer preguntas durante una conferencia de prensa de Toshiba, en la sede de Tokio, Japón. 14 de febrero 2017. Toshiba Corp dijo el viernes, en respuesta a reportes de medios, que desconocía que su unidad nuclear estadounidense Westinghouse estuviera considerando solicitar protección de bancarrota contra los acreedores, una opción que a juicio de analistas podría poner en peligro a todo el grupo japonés.REUTERS/Toru Hanai

TOKIO (Reuters) - Toshiba Corp dijo el viernes, en respuesta a reportes de medios, que desconocía que su unidad nuclear estadounidense Westinghouse estuviera considerando solicitar protección de bancarrota contra los acreedores, una opción que a juicio de analistas podría poner en peligro a todo el grupo japonés.

El diario de negocios Nikkei informó que Toshiba analizaba acogerse posiblemente al llamado Capítulo 11 de protección de quiebras como una de varias opciones para Westinghouse, una unidad con sede en Pittsburgh que enfrenta excesos de costos en dos proyectos en Estados Unidos.

En teoría, un paso tan drástico podría ayudar a la empresa a trazar una línea para identificar los problemas en sus negocios nucleares, pero analistas y fuentes con conocimiento en la materia dicen que incluso bajo una presentación al Capítulo 11, Toshiba podría tener hasta 7.000 millones de dólares en compromisos potenciales ya que ha garantizado los compromisos contractuales de Westinghouse.

Una fuente familiarizada con el asunto dijo a Reuters que ha habido discusiones en el seno de Toshiba sobre el tema, pero que también existe mucha resistencia a pedir la protección por quiebra. La fuente no puede ser identificada porque no está autorizada a hablar con los medios.

Un portavoz del conglomerado, cuyas áreas abarcan desde la fabricación de televisores a la construcción, dijo que no estaba seguro de cómo alguna declaración de bancarrota en Estados Unidos podría afectar sus compromisos contractuales con Westinghouse.

La desafortunada compra de la planta de construcción nuclear CB&I Stone & Webster a fines de 2015 ha sumido a Toshiba en una crisis, obligándola a poner en venta una participación mayoritaria en su preciado negocio de microprocesadores de memoria.

La empresa se ha visto obligada a reconocer grandes excesos de costos en dos proyectos para construir los primeros reactores nucleares en Estados Unidos en 30 años, originados por cambios en el diseño como el reforzamiento de las plantas para resistir accidentes de aviones.

Hideki Yasuda, analista del Ace Research Institute, dijo que Toshiba probablemente esperará antes de hacer cualquier declaración de bancarrota, primero llenando el agujero en su balance y reconstruyendo sus reservas de efectivo.

(1 dólar = 112,84 yenes)

Reporte de Makiko Yamazaki y Tim Kelly. Reporte adicional de Kentaro Hamada. Editado en español por Rodrigo Charme

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