28 de febrero de 2017 / 13:26 / hace 8 meses

Jefe de Samsung Group es acusado de soborno; compañía desmantela oficina de estrategia

En la imagen, Lee Kyu-chul, un portavoz del fiscal especial, se dirige a los medios de comunicación durante una rueda de prensa en su oficina de Seúl, Corea del Sur. 28 de febrero de 2017.La oficina del fiscal especial de Corea del Sur dijo el martes que acusará al jefe de Samsung Group, Jay Y. Lee, y otros cuatro ejecutivos por soborno y malversación de fondos en medio de un escándalo político que ha sacudido al país. REUTERS/Kim Hong-Ji

SEÚL (Reuters) - Fiscales surcoreanos acusaron el martes al jefe de Samsung Group, Jay Y. Lee, por soborno y malversación de fondos, mientras el gigantesco conglomerado anunció el desmantelamiento de su oficina de estrategia corporativa, en los últimos capítulos de un escándalo de corrupción que ha sacudido al país.

Lee, de 48 años, fue detenido el 17 de febrero por su presunta participación en el escándalo de corrupción que involucra a la presidenta Park Geun-hye -sometida a juicio político-, en un nuevo golpe a la principal compañía de la cuarta mayor economía asiática.

La oficina del fiscal especial anunció el martes que acusó a Lee -líder de la tercera generación del gigante tecnológico- y a otros cuatro ejecutivos por soborno y malversación de fondos.

Entre los cargos que enfrenta Lee hay promesas de sobornos a una compañía y a organizaciones ligadas a la confidente de Park, Choi Soon-sil, la mujer en el epicentro del escándalo, para consolidar su control sobre el imperio empresarial, que comprende desde la telefonía móvil a la industria biofarmacéutica.

“Pedimos perdón por la controversia social y el sufrimiento que hemos causado”, dijo el vicepresidente ejecutivo de Samsung Group, Lee June, a los periodistas.

Las acusaciones se conocieron antes de que el Tribunal Constitucional decida si se mantiene el juicio político contra Park, aprobado por el Parlamento en diciembre. El proceso fue activado por acusaciones de que conspiró con Choi para presionar a grandes empresas para que donaran a dos fundaciones creadas para respaldar las iniciativas políticas de la mandataria.

Lee prometió en diciembre el cierre de la oficina de estrategia corporativa de Samsung, un centro neurálgico responsable de grandes iniciativas como inversiones en nuevos negocios, entre acusaciones de políticos de que era un órgano clave para sus tramas de cabildeo ilícito.

Compuesto por unos 200 empleados elegidos a dedo entre varias afiliadas, la oficina no existía como una entidad legal, pero tenía un enorme poder como el instrumento de control de la familia fundadora Lee.

Reporte adicional de Christine Kim y Joyce Lee; editado en español por Carlos Aliaga y Carlos Serrano

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