20 de marzo de 2017 / 8:59 / en 6 meses

Vodafone e Idea Cellular acuerdan fusión por 23.000 mln dlr en India

En la imagen, Mangalam Birla (a la izquierda), presidente de Aditya Birla Group, dando la mano a Vittorio Colao, el CEO de Vodafone Group, tras una rueda de prensa en Mumbai, India el 20 de marzo de 2017. La firma británica Vodafone Group e Idea Cellular acordaron el lunes fusionar sus operaciones en India para crear la mayor empresa de telecomunicaciones del país, en un intento por responder a una brutal guerra de precios desatada por su nuevo rival Reliance.REUTERS/Danish Siddiqui

MUMBÁI (Reuters) - La firma británica Vodafone Group y la compañía Idea Cellular firmaron el lunes un acuerdo de fusión de sus operaciones en India por 23.000 millones de dólares, creando la mayor empresa de telecomunicaciones del país asiático para responder a una brutal guerra de precios desatada por su nuevo rival Reliance.

El grupo combinado Vodafone-Idea tendrá casi 400 millones de clientes, superando al líder local Bharti Airtel, al llegar a casi un 40 por ciento de la facturación del segundo mercado de telefonía celular del mundo por cantidad de usuarios después de China.

El acuerdo resalta cuánto se está transformando la industria de telefonía móvil de India tras el lanzamiento de la red de banda ancha 4G de Reliance Jio Infocomm el año pasado.

Desarrollada a un costo de más 20.000 millones de dólares por el hombre más rico de India, Mukesh Ambani, Jio ha estado ofreciendo servicios gratuitos por meses. Esto ha obligado a los tres mayores operadores del país -Bharti, Vodafone e Idea- a bajar los precios y aceptar menores ganancias, además de desatar una ola de fusiones en el sector.

“Somos muy complementarios”, dijo el presidente ejecutivo de Vodafone, Vittorio Colao, en una conferencia de prensa en Mumbái después del anuncio del acuerdo. “Idea es fuerte donde Vodafone es más débil, Vodafone es fuerte donde Idea es más débil”, agregó.

Ambas compañías, que anunciaron en enero que estaban en negociaciones para una fusión, tendrán que reducir espectro en algunas áreas para cumplir con la normativa india, aunque Colao dijo que serían “poco”. El acuerdo se concretaría en 2018.

Las acciones de Idea subieron hasta un 14,3 por ciento inmediatamente después de la noticia, pero luego caían cerca de 10 por ciento porque los operadores dijeron que el precio implícito de la compañía en la fusión era menor al del cierre del papel el viernes.

Vodafone, el segundo operador de telefonía celular del mundo, será propietaria de un 45,1 por ciento de la entidad combinada, según informó Idea en un comunicado. Los papeles de Vodafone caían 0,2 por ciento en Londres a las 1240 GMT.

Escrito por Rafael Nam y Devidutta Tripathy. Reporte adicional de Sankalp Phartiyal y Swati Bhat en Mumbái y Samantha Kareen Nair en Bangalore. Editado en español por Carlos Aliaga y Ana Laura Mitidieri

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