28 de marzo de 2017 / 19:29 / en 6 meses

Schlumberger acusa problemas por cuentas impagas de petrolera estatal de Ecuador

Imagen del exterior del edificio corporativo de Schlumberger Corporation en West Houston. 16 de enero, 2015. Los recortes de producción de la OPEP y los problemas económicos están complicando los esfuerzos de Schlumberger para cobrar 1.100 millones de dólares a la petrolera estatal ecuatoriana Petroamazonas, lo que ensombrece la próxima entrega de resultados de la compañía de servicios petroleros. REUTERS/Richard Carson

HOUSTON, EEUU/QUITO (Reuters) - Los recortes de producción de la OPEP y los problemas económicos están complicando los esfuerzos de Schlumberger para cobrar 1.100 millones de dólares a la petrolera estatal ecuatoriana Petroamazonas, lo que ensombrece la próxima entrega de resultados de la compañía de servicios petroleros.

“Los continuos problemas de pago” de Ecuador están perjudicando los resultados, dijo el presidente ejecutivo, Paal Kibsgaard, en el texto de un discurso ofrecido el lunes en la conferencia de energía Scotia Howard Weil en Nueva Orleans.

A principios de este mes, Kibsgaard escribió al presidente ecuatoriano, Rafael Correa, para resolver las diferencias por las facturas impagas que, según él, causaban a Schlumberger “una considerable tensión financiera”.

Kibsgaard dijo que las conversaciones entre ejecutivos de alto rango de Schlumberger y funcionarios ecuatorianos desde octubre “no han tenido ningún avance real”, según una copia de la carta vista por Reuters.

“Es obvio que la situación no es sostenible en el largo plazo”, escribió, añadiendo que Schlumberger se vio obligada a endeudarse más para financiar las operaciones en el país. Schlumberger no respondió a las solicitudes de comentarios.

El Ministerio de Hidrocarburos de Ecuador no quiso confirmar las conversaciones. El Gobierno ha reconocido algunos problemas con los pagos a compañías petroleras, pero sin especificar cuáles.

La economía de Ecuador se ha visto afectada por la caída del precio del petróleo en todo el mundo y dos grandes terremotos en los que murieron más de 660 personas y que causaron daños por unos 3.000 millones de dólares.

La compañía ha invertido 3.000 millones de dólares hasta ahora en Ecuador bajo contratos firmados a principios de esta década para expandir la producción de dos campos petroleros, que consideraban una inversión total de 4.900 millones de dólares en 20 años.

Por Gary McWilliams en Houston y Alexandra Valencia en Quito; Editado en español por Javier López de Lérida

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