22 de mayo de 2017 / 18:27 / hace 3 meses

EXCLUSIVA-Barrick podría retomar en junio operación en mina argentina de Veladero; reformas están en marcha: funcionario provincial

Un activista medioambiental muestra las minas en un mapa puesto en una carpa para protestar contra Barrick Gold, Jachal, San Juan, Argentina. 27 de abril 2017. Las autoridades de la provincia de San Juan, en Argentina, han aprobado el plan de Barrick Gold para reacondicionar parte de su mina de oro de Veladero tras los derrames recientes y la empresa podría reiniciar la operación normalmente en junio, dijo el lunes un funcionario local.Marcos Brindicci

BUENOS AIRES, 22 mayo (Reuters) - Las autoridades de la provincia de San Juan, en Argentina, han aprobado el plan de Barrick Gold para reacondicionar parte de su mina de oro de Veladero tras los derrames recientes y la empresa podría reiniciar la operación normalmente en junio, dijo el lunes un funcionario local.

Eduardo Machuca, secretario de Gestión Ambiental y Control Minero, señaló a Reuters que el Gobierno consensuó el plan de acción con Barrick y la canadiense ya está ejecutando los trabajos en el valle de lixiviación de la mina, cuya operación está suspendida desde fines de marzo.

"Se analizó todo el proyecto de ingeniería que presentaron, tuvimos discusiones del punto de vista técnico y salió un proyecto que ya se está ejecutando", dijo a Reuters Machuca, que agregó que el inicio de las obras fue demorado por problemas climáticos en la zona de los Andes donde está la mina.

Hace un mes Barrick, que recientemente anunció la venta del 50 por ciento de la participación en Veladero a la china Shandong Gold Mining Co, había presentado un plan de reformas que implica una inversión de 500 millones de dólares en cinco años. Su plan previo había sido rechazado por el Gobierno.

"Si no hay más inconvenientes climáticos, pienso que alrededor del 10 de junio se estaría en condiciones de habilitarle la obra, una vez hechas las pruebas neumáticas, hidráulicas y todas las pruebas de ingeniería, para ver si el sistema quedó en condiciones para operar", dijo el funcionario.

Esa fecha está en línea con lo previsto por Barrick en una conferencia con inversores en abril, donde Veladero fue el tema central ya que un mes antes la mina había reportado su tercer derrame en un año y medio, lo que llevó a la empresa a recortar su cálculo de producción de oro en Argentina.

"Estamos avanzando muy bien" con el plan, dijo Andy Lloyd, portavoz de Barrick, ante la consulta de Reuters.

La suspensión parcial de la actividad de la mina fue ordenada por un juez local, quien ha dicho que una vez que las autoridades provinciales aprueben las reformas que realice Barrick levantará la prohibición.

"Nosotros, con el ingeniero hidráulico, vamos a ir viendo todo el proceso, y si hay que hacer algún ajuste, se hará. Y después, al final, se harán las pruebas y ahí quedaría habilitada", dijo Machuca en una conversación telefónica.

A principios de mes, autoridades de San Juan dijeron a Reuters que Barrick podría haber evitado el derrame de marzo si hubiera hecho caso a las advertencias del Gobierno sobre los riesgos de un nuevo accidente luego de registrar una pérdida de solución cianurada en septiembre del 2016.

Reporte adicional de Caroline Stauffer; Editado por Nicolás Misculin

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