30 de mayo de 2017 / 17:57 / en 6 meses

Cosecha de azúcar en Cuba decepciona pese a crecimiento en toneladas

LA HABANA, 30 mayo (Reuters) - La industria azucarera cubana produjo un 20 por ciento más de azúcar sin refinar durante la cosecha que acaba de concluir, lo que equivale a unas 300.000 toneladas, pero la cifra está lejos de lo previsto, dijeron el martes medios estatales.

Imagen de archivo de fibras de caña de azúcar en el ingenio Ciro Redondo en Ciro Redondo, Cuba, feb 9, 2017. La industria azucarera cubana produjo un 20 por ciento más de azúcar sin refinar durante la cosecha que acaba de concluir, lo que equivale a unas 300.000 toneladas, pero la cifra está lejos de lo previsto, dijeron el martes medios estatales. REUTERS/Alexandre Meneghini

El monopolio estatal azucarero AZCUBA dijo, cuando comenzó la molienda, que esperaba incrementar la producción en un 30 por ciento sobre la cantidad estimada del ciclo anterior de entre 1,5 millones y 1,6 millones de toneladas de azúcar sin refinar.

La central Villa Clara es la única de las 13 provincias azucareras de Cuba en cumplir con su plan de producción al término de la cosecha.

Cuba aún debe reportar la cantidad de toneladas cosechadas en la última temporada. Las estimaciones de Reuters se basan en reportes provinciales y fuentes de la industria.

La producción seguramente ha decepcionado al Gobierno, que está lidiando con menores ingresos por exportaciones y recesión económica.

El diario Granma del Partido Comunista citó al vicepresidente de AZCUBA, Noel Casañas Lugo, diciendo que la producción de azúcar sin refinar alcanzó sólo el 85 por ciento de lo planeado.

El funcionario dijo que sequías, problemas administrativos y laborales, además de una entrega tardía de suministros, eran responsables del incumplimiento en la cosecha. Sólo un 15 por ciento del cultivo cubano cuenta con sistemas de irrigación y drenaje adecuados.

La cosecha azucarera en Cuba empieza a fin de noviembre, cuando abren algunos ingenios y recogen gradualmente la caña, mientras que todos los ingenios ya están operativos en febrero. La temporada de cosecha termina oficialmente en abril, aunque algunos centros de refinación permanecen abiertos en mayo.

La producción de la industria durante la cosecha en la nación caribeña fue dispar debido a una combinación de condiciones climáticas desfavorables, problemas administrativos y el estado obsoleto del equipamiento y la infraestructura.

La del azúcar era una de las industrias y sector exportador más importantes de Cuba, con una producción cercana a los 8 millones de toneladas en 1991, antes de que la caída de la Unión Soviética llevara al sector prácticamente al colapso.

Actualmente, los ingresos por azúcar están detrás de los del turismo, las remesas, los servicios profesionales, el tabaco, el níquel y los productos farmacéuticos.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar por año y tiene un acuerdo de venta a China de 400.000 toneladas anuales.

Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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