20 de julio de 2017 / 13:00 / hace un mes

EXCLUSIVA-Compañías de tarjetas bancarias de EEUU buscarán en unos meses licencias para operar en China

Foto de archivo. Tarjetas corporativas de American Express aparecen en Encinitas, California 17 octubre, 2011.Mike Blake/File Photo

HONG KONG (Reuters) - Varias compañías de tarjetas de pago con sede en Estados Unidos, entre ellas American Express, MasterCard y Visa, se están preparando para presentar solicitudes de licencias para operar en China dentro de algunos meses, según tres personas con conocimiento directo del tema.

Sin embargo, es improbable que la larga espera de las compañías estadounidenses termine pronto, ya que podrían tener que aguardar hasta dos años o más para despejar todo el escrutinio oficial, incluido el de los reguladores bancarios, y para superar una revisión de seguridad, además de cumplir con otras condiciones, dijeron las fuentes.

La iniciativa se conoce en medio de una creciente fricción económica entre China y Estados Unidos, luego de que ambos países fracasaran el miércoles en acordar nuevas medidas importantes para reducir el déficit comercial de Estados Unidos con China.

Los operadores de redes de pagos de Estados Unidos han esperado por más de una década para tener acceso a China. Está previsto que el país asiático se convierta en el mercado de tarjetas bancarias más grande del mundo para el 2020, cuando se estima que el número de tarjetas en circulación aumente a 9.000 millones desde los 6.000 millones en 2016, según la firma de investigación GlobalData Plc.

China acordó por primera vez en 2015 abrir el mercado de tarjetas a empresas locales y extranjeras, una decisión desencadenada por una resolución de la Organización Mundial del Comercio de 2012. No obstante, las compañías extranjeras de tarjetas de crédito han sido incapaces de establecer operaciones en China en ausencia de una hoja de ruta clara de las autoridades locales.

En mayo, Pekín y Washington acordaron que el 16 de julio sería la fecha límite para que China emita las "pautas necesarias" para el lanzamiento de operaciones locales por parte de operadores de redes de pagos de Estados Unidos, lo que conducirá a un "acceso completo y rápido al mercado".

El Banco Popular de China (BPC), el banco central del país, emitió las directrices el 30 de junio, de acuerdo con tres personas familiarizadas con el asunto y a una copia del documento revisada por Reuters.

"Es emocionante que la incertidumbre finalmente haya terminado y que finalmente salgan (las autoridades) con el libro de normas, pero no va a ser un viaje rápido y tranquilo", dijo una de las fuentes con conocimiento de algunos de los planes de las compañías de pagos de Estados Unidos.

Reporte adicional de Lusha Zhang en Pekín. Editado en español por Rodrigo Charme

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