29 de julio de 2017 / 0:51 / en 5 meses

ENTREVISTA-Chilena Antofagasta está muy interesada en avanzar con planes de inversión

MINA ANTUCOYA, Chile (Reuters) - La chilena Antofagasta podría dar luz verde en los primeros meses del 2018 a un importante proyecto que le permitirá mantener la producción en su mina de cobre Los Pelambres, debido a que un alza en los precios del metal ha impulsado al sector, dijo el viernes a Reuters su presidente ejecutivo.

En una breve entrevista tras la inauguración de la mina Antucoya de Antofagasta, Iván Arriagada afirmó que la compañía está “muy interesada” en avanzar con el retrasado plan de actualización de Los Pelambres, así como también la expansión de su mina más pequeña Centinela.

“Creo que primero está el proyecto de Los Pelambres”, dijo. “Estamos en medio de los permisos, finalizando la factibilidad, y nuestro cronograma es que deberíamos estar listos para llevarlo al directorio en el primer trimestre del próximo año. Así que si eso sucede, creemos que avanzaremos con ese proyecto”, agregó.

Los estudios en la mina Centinela probablemente concluirán hacia finales del 2018, agregó el ejecutivo, aunque la compañía actualmente está reexaminando sus planes originales para tomar una vía potencialmente menos ambiciosa que no incluiría un nuevo concentrador.

Los precios del cobrehan subido de manera constante este año, debido a una serie de factores, como la demanda desde China e interrupciones de suministros. Eso ha llevado a una serie de compañías a volver a analizar proyectos que habían sido paralizados.

Arriagada afirmó que es probable que haya un piso para los precios del cobre este año de 2,50 dólares la libra, pero se mantuvo “cauto” sobre el panorama para el valor del metal. Aseguró que una estimación razonable para el precio promedio del cobre este año sería “alrededor de donde se encuentra hoy”.

“Cerca de 2,50 dólares (la libra), creo que seguimos siendo muy cautelosos”, dijo. “Porque aunque lo que hemos visto en el primer semestre del año es una sólida demanda China, especialmente en el sector inmobiliario, también hemos visto cierta interrupción de las importaciones de chatarra en China que son factores favorables”, refirió.

Anteriormente en la inauguración de la mina de cobre Antucoya en el desértico norte chileno, el presidente ejecutivo de la gigante estatal del país Codelco, Nelson Pizarro, aseguró a periodistas que cada día se siente más optimista sobre los precios del metal en medio de las sólidas cifras de crecimiento de China.

Sobre la producción de Antofagasta, Arriagada dijo que era posible que la compañía termine cerca de su guía de costo neto de 1,30 dólares por libra de cobre para este año.

“Creo que hay una posibilidad de nos acerquemos a la parte baja de 1,30 dólares”, afirmó.

Reporte de Gram Slattery, Editado en Español por Manuel Farías

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