19 de octubre de 2017 / 8:16 / en 2 meses

Ventas de Unilever decepcionan, competencia afecta a grandes marcas

LONDRES (Reuters) - Unilever reportó unas ventas menores que las previstas en el tercer trimestre, perdiendo participación de mercado ante competidores más pequeños y reduciendo la esperanza de que una oferta de compra abortada de Kraft Heinz provoque una rápida mejoría.

The company logo for Unilever is displayed on a screen on the floor of the New York Stock Exchange (NYSE) in New York, U.S., February 17, 2017. REUTERS/Brendan McDermid - RC1F79350980

Las ventas estructurales aumentaron sólo un 2,6 por ciento, dijo Unilever el jueves. Eso fue inferior al crecimiento de un 3,9 por ciento pronosticado por los analistas en un consenso ofrecido por la compañía, y por debajo del 3 por ciento observado en el primer semestre del año.

A las 1354 GMT, las acciones de Unilever caían más de un 5 por ciento, después de subir cerca de un tercio desde la infructuosa oferta de compra de Kraft por 143.000 millones de dólares en febrero.

La empresa culpó al mal clima en Europa, a huracanes en Estados Unidos y a terremotos en México por afectar sus ventas, pero además citó la creciente amenaza de competidores locales en mercados como el de los helados en Estados Unidos y el del cuidado personal en el sudeste asiático.

Unilever elevó su meta de utilidades en julio y había cierta preocupación de que un menor gasto en marketing estuviera teniendo un impacto negativo en las ventas.

“Nuestra competitividad ha bajado un poco”, comentó el director de Finanzas, Graeme Pitkethly. La empresa está ganando participación de mercado en alrededor de la mitad de sus negocios, dijo, que se compara a alrededor de un 60 por ciento en años previos.

La rival suiza Nestlé reportó el jueves una aceleración de sus ventas en el tercer trimestre, pero afirmó que mayores costos de reestructuración pesarán sobre los márgenes.

“Si bien los desastres naturales jugaron un rol indudable, el hecho es que el desempeño de Unilever en el tercer trimestre se ubicó por debajo de las expectativas en todas las regiones”, dijeron los analistas de RBC Capital Markets.

El fabricante del helado Magnum y del jabón Dove dijo que el volumen de negocios bajó un 1,6 por ciento, perjudicado por un impacto de un 5,1 por ciento de las tasas cambiarias. La compañía mantuvo su pronóstico de crecimiento para el año completo de un 3 a un 5 por ciento.

Reporte de Martinne Geller. Editado en español por Carlos Aliaga/Patricio Abusleme

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