24 de octubre de 2017 / 15:16 / en un mes

Producción de cobre Chile llegaría a 5,9 millones de toneladas en 2018: asociación

SANTIAGO (Reuters) - La producción de cobre de Chile alcanzaría las 5,9 millones de toneladas en 2018, apoyada en una baja base de comparación por el efecto que tuvo este año una extensa huelga en la gigantesca mina Escondida, dijo el martes la Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

Imagen de archivo de un guardia de seguridad en medio de un cargamento de cátodo de cobre en el puerto chileno de Valparaíso, jun 29, 009. REUTERS/Eliseo Fernandez/File Photo

La previsión es más optimista que las 5,74 millones de toneladas proyectadas recientemente para el próximo año por la estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

“El crecimiento de la industria minera se explica por la baja base de comparación y el relevante incremento en la producción de cobre, que este año cayó fundamentalmente como consecuencia de la huelga en Escondida”, dijo el jefe de estudio de la Sonami, Álvaro Merino.

Para este año, el gremio espera que la producción del metal rojo llegue a las 5,5 millones de toneladas en Chile, el mayor productor mundial del mineral.

Escondida, el mayor yacimiento mundial de cobre y controlada por BHP, atravesó a inicios de año una huelga de más de 40 días en medio de agrias negociaciones de un nuevo contrato colectivo, que culminó con la extensión del contrato anterior por 18 meses.

Sin embargo, Merino advirtió que “desde el punto de vista de la producción, se debe tener presente que el próximo año se van a efectuar alrededor de 30 negociaciones colectivas en la minería, de modo tal que si eventualmente paralizan algunas actividades mineras tanto la producción como el crecimiento proyectado será menor”.

Respecto al precio del metal, Sonami estimó que promediará entre 2,9 y 3,0 dólares por libra para 2018.

Las exportaciones mineras del país sudamericano ascenderán a unos 42.000 millones de dólares, según Sonami.

Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Javier Leira

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