9 de noviembre de 2017 / 17:08 / hace un mes

EEUU fija aranceles por subsidios al biodiésel de Argentina, en caso que podría llegar a OMC

WASHINGTON (Reuters) - El Departamento de Comercio de Estados Unidos fijó el jueves elevados aranceles finales a las importaciones de biodiésel de Argentina e Indonesia, debido a que consideró que su producción está subsidiada, una decisión que fue rechazada por los exportadores del país austral.

Una tubería con biodiésel en la refinería Patagonia Bioenergía en San Lorenzo, Argentina , feb 26, 2010. REUTERS/Enrique Marcarian

El arancel para el combustible argentino será de entre 71,45 por ciento y 72,28 por ciento, mientras que para el biodiésel de palma de Indonesia estará entre 34,45 y 64,73 por ciento, dijo en un comunicado el Consejo Nacional del Biodiésel (NBB) de Estados Unidos, que representa a la industria local.

En agosto, el departamento había fijado aranceles preliminares para compensar los subsidios de un 50,29 por ciento a un 64,17 por ciento para el biodiésel de Argentina, que es elaborado en base a aceite de soja.

“Apreciamos que se esté trabajando sobre estos subsidios injustos, así podemos resolver este obstáculo particular para el crecimiento sostenido de la industria doméstica”, dijo el jefe de operaciones de la NBB, Doug Whitehead, en el comunicado.

Argentina argumenta que los aranceles diferenciales que cobra por un lado a las exportaciones del poroto o el aceite de soja y por otro al biodiésel -más bajo que el del grano o el aceite- no pueden ser considerados subsidios.

En un comunicado de su Cancillería, Argentina señaló que si la decisión se mantiene podría llevar la disputa a la Organización Mundial de Comercio, donde el país austral ya obtuvo un fallo favorable en una controversia similar con la Unión Europea, que debió rever los aranceles.

La confirmación de los aranceles es un duro golpe para los productores de biodiésel en Argentina ya que, hasta que Estados Unidos estableció las tasas preliminares, cerca del 90 por ciento de sus exportaciones iban al país norteamericano.

De acuerdo con datos del Departamento de Comercio estadounidense, Argentina exportó biodiésel a Estados Unidos por un total de casi de 1.200 millones de dólares en 2016.

“Esta decisión desmesurada, adoptada arbitrariamente y sin sustento técnico ni comercial, confirma el cierre del mercado norteamericano para los envíos de biodiésel argentino”, dijo en un comunicado el presidente de la Cámara Argentina de Biocombustibles (Carbio), Luis Zubizarreta.

La decisión se conoce dos días después de que Macri dijo a Reuters en Nueva York que era optimista de que se podría alcanzar un acuerdo con el sector privado estadounidense para desactivar las trabas comerciales.

Argentina también rechaza otra acusación de las empresas estadounidenses de que su biodiésel se vende a precios demasiado bajos, motivo por el cual el Gobierno de Estados Unidos impuso tasas antidumping preliminares a fines de octubre.

El martes un analista de Carbio -que agrupa a empresas como Bunge o Cargill- dijo que Argentina exportaría al menos 500.000 toneladas de biodiésel a la Unión Europea en el 2018, luego de que el bloque redujo un elevado arancel que aplicaba al biocombustible del país sudamericano tras perder su caso en la OMC.

Reporte de Eric Walsh; Reporte adicional de Maximilian Heath y Maximiliano Rizzi en Buenos Aires; Editado en español por Javier López de Lérida y Ricardo Figueroa

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