21 de noviembre de 2017 / 12:12 / en 24 días

Rio Tinto y firma china de capital privado preparan oferta por participación en chilena SQM: fuentes

LONDRES/VANCOUVER (Reuters) - Rio Tinto, la canadiense Wealth Minerals y la firma china de capital privado GSR Capital están analizando hacer una oferta por una participación en el productor chileno de litio SQM, dijeron fuentes bancarias a Reuters.    La canadiense Potash Corp of Saskatchewan debe desprenderse de su participación del 32 por ciento en Soquimich (Sociedad Química y Minera de Chile) como parte deuna fusión con su rival Agrium Inc.

Imagen de archivo. El logo de la compañía minera Rio Tinto es visto en Sydney, Australia, el 4 de mayo de 2017. REUTERS / Jason Reed

Dada la capitalización de mercado de SQM de alrededor de 15.000 millones de dólares, según datos de Reuters, la participación tendría un valor de 4.800 millones de dólares.    Potash Corp se negó a hacer comentarios, mientras que GSR Capital y Wealth Minerals no estaban disponibles de inmediato para hablar sobre el tema.

Rio Tinto, que según las fuentes está recibiendo asesoramiento de Credit Suisse para avanzar en el acuerdo, también rechazó realizar comentarios.    SQM dijo que ha visto un gran interés de potenciales compradores a medida que aumenta la demanda de litio, esencial para la fabricación de baterías usadas en vehículos eléctricos.

Fuentes de la industria dicen que Rio Tinto está interesada en desarrollar su conocimiento del mercado del litio adquiriendo participación en empresas productoras.    Pero el tamaño de la participación en SQM no le proporcionaría control, algo que según analistas socava la lógica de cualquier acuerdo para Rio Tinto.    SQM está siendo asesorado por Goldman Sachs y BAML en Nueva York.

Reporte de Clara Denina y Barbara Lewis en Londres y Nicole Mordant en Vancouver. Editado en español por Rodrigo Charme

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