November 21, 2017 / 1:47 PM / 10 months ago

India afrontaría tarifas más altas de energía con propuesta del Gobierno para reducir polución

NUEVA DELHI (Reuters) - India evalúa aplicar cambios regulatorios para permitir que las empresas de electricidad traspasen a los consumidores los costos de instalar equipos que reducen las emisiones de gases, dijo un funcionario del Gobierno, una propuesta políticamente sensible ante los alarmantes niveles de polución de las grandes ciudades.

Imagen de archivo. Un hombre camina cerca de Delhi, India, el 13 de noviembre de 2017. REUTERS / Cathal McNaughton

Los niveles récord de esmog en la capital y otros centros urbanos importantes de India han incrementado la presión sobre el Gobierno y los proveedores de energía eléctrica para abordar la crisis de salud pública.

En respuesta, endeudadas compañías privadas como Reliance Power, Adani Power y GMR, además de la firma controlada por el Estado NTPC, desean acceder a miles de millones de dólares en financiamiento para modernizar las plantas a carbón a fin de reducir las emisiones de gases contaminantes.

Además, han pedido autorización para traspasar esos costos en la forma de tarifas más altas, un tema candente en un país donde muchos consideran como un derecho el acceso a energía eléctrica a bajo precio.

En la medida de lo posible, “buscamos hacer los cambios regulatorios que permitan que los costos por modernizaciones amigables con el medioambiente sean traspasados (a los consumidores)”, dijo A.K. Bhalla, alto funcionario del Ministerio de Energía indio, a Reuters.

El Gobierno está básicamente considerando enmendar acuerdos de compra de energía, que en la actualidad contienen cláusulas que limitan los costos que pueden ser asumidos por los consumidores, dijeron funcionarios.

El Ejecutivo también tiene planes de facilitar créditos a la firmas eléctricas mediante instituciones financiadas por el Estado, a fin de que puedan asumir los cargos iniciales relacionados con la modernización de las plantas, dijo Bhalla.

La instalación de la nueva tecnología requeriría un incremento de tarifas del rango de 0,50 a 1,25 rupias (entre 0,0077 y 0,0193 dólares) por unidad, dijeron las empresas eléctricas en una carta enviada al Gobierno previamente este año y a la que Reuters tuvo acceso.

Grupos ambientalistas y funcionarios del Gobierno estiman que los costos son mucho menores. La tarifa promedio por electricidad en India ronda las 5 rupias por unidad.

(1 dólar = 64,92 rupias indias)

Reporte de Sudarshan Varadhan. Editado en español por Marion Giraldo

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