November 21, 2017 / 3:42 PM / a year ago

Novo Nordisk se concentra en medicamentos contra la obesidad que compitan con las cirugías

MALOV, Dinamarca (Reuters) - La farmacéutica danesa Novo Nordisk está intensificando sus esfuerzos para tratar la obesidad, con el fin de entrar en un mercado potencialmente enorme, porque los precios de sus medicamentos para la diabetes están bajo presión, particularmente en Estados Unidos.

Imagen cedida a Reuters de la casa matriz de Novo Nordisk en Bagsvaerd, Dinamarca, feb 1, 2017. Scanpix Denmark/Liselotte Sabroe via REUTERS AIMAGEN SOLO PARA USO EDITORIAL, CON VETO DE USO EN TERRITORIO DANÉS

El mayor fabricante del mundo de fármacos para la diabetes dijo el martes que buscaría desarrollar medicamentos que traten la obesidad -una de las principales causas de la diabetes- y que sean al menos tan eficaces como la cirugía.

Su gran esperanza inicial es la semaglutida, una inyección semanal que espera que comience a usarse como tratamiento para la diabetes el próximo año. El nuevo medicamento, en la llamada categoría GLP-1, imita una hormona intestinal que estimula la producción de insulina.

En una actualización de investigación y estrategia, Novo dijo que planea iniciar un programa final de ensayo clínico de fase 3 con semaglutida subcutánea para la obesidad en el primer semestre de 2018, el que involucrará a unos 4.500 pacientes.

La obesidad en el mundo casi se ha triplicado desde 1975 y la Organización Mundial de la Salud estima que en 2016 más de 650 millones de adultos eran obesos, con un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más. Sin embargo, solo el 2 por ciento está tomando medicamentos para la obesidad.

Novo dijo que espera lograr pérdidas de peso que puedan competir con la cirugía combinando semaglutida con nuevos fármacos biológicos. La compañía explora principalmente proyectos que abordan la pérdida de peso a través de la reducción del apetito y, por tanto, de la ingesta de alimentos.

“Tal vez el 25 por ciento (de pérdida de peso) o más, pero comenzamos estableciendo el listón en 15 por ciento o más”, dijo el vicepresidente senior de investigación global Peter Kurtzhals en una presentación a inversores cerca de Copenhague.

Novo lanzó su primer medicamento contra la obesidad en 2015, comercializado como Saxenda. Otros fármacos que se venden con receta en Estados Unidos son Xenical de Roche, Qsymia de Vivus, Belquiv de Eisai y Contrave de Orexigen.

Reporte de Stine Jacobsen; Editado en español por Javier López de Lérida

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