December 13, 2017 / 10:40 PM / 6 months ago

Mercosur y UE no podrán cerrar acuerdo comercial antes de fin de año, seguirán negociando

BUENOS AIRES (Reuters) - Las negociaciones para un acuerdo comercial entre el bloque sudamericano Mercosur y la Unión Europea (UE) se extenderán hasta el 2018, ya que el bloque europeo necesitará más tiempo para analizar las ofertas, dijeron el miércoles representantes de ambas partes.

Funcionarios de miembros de ambos bloques habían dicho que aspiraban a firmar antes de fin de año un acuerdo político para cerrar el pacto, cuyas negociaciones comenzaron hace cerca de dos décadas pero que se reactivaron en los últimos años con la llegada al poder de gobiernos liberales en Argentina y Brasil.

En reuniones en el marco de la Conferencia Ministerial de la OMC realizada esta semana en Buenos Aires, el Mercosur mejoró su propuesta previa pero la UE no hizo lo mismo con su oferta para un cupo de importaciones de carne y etanol, dos de los productos más sensibles del acuerdo, sostuvo Uruguay en una nota de prensa.

El canciller brasileño, Aloysio Nunes, dijo a periodistas el miércoles que no se podrá anunciar el acuerdo antes de fin de año debido a que Europa necesita más tiempo antes de decidir si acepta las propuestas del Mercosur.

“Las comisiones europeas precisan hacer sus consultas para tener respaldo para responder a las demandas que nosotros les presentamos”, explicó.

La demora en el cierre del pacto había sido adelantada el martes a Reuters por una fuente que pidió anonimato debido a lo delicado de las conversaciones.

El mes pasado, un negociador de Argentina había dicho que el Mercosur -integrado además por Brasil, Uruguay y Paraguay- ofrecería una reducción gradual más acelerada en los aranceles a las compras a la UE, pero que esperaba un mayor cupo de carne, un producto de exportación clave para Sudamérica.

“Estamos a semanas de que se pueda cerrar un acuerdo”, dijo el miércoles a periodistas en Buenos Aires la comisaria de Comercio de la UE, Cecilia Malmstrom. “Simplemente no estamos en ese punto todavía”, señaló, antes de agregar que deberá conseguir el aval de los 28 miembros del bloque.

Reporte de Luc Cohen; Escrito por Maximiliano Rizzi, editado por Javier Leira

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