December 15, 2017 / 2:18 PM / a year ago

Cierre de oleoducto británico Forties retrasa varias semanas los cargamentos de crudo

LONDRES (Reuters) - Las fechas de carga del crudo procedente del oleoducto Forties, que ayuda a fijar el precio del barril referencial global Brent, se han retrasado al menos dos semanas y es probable que haya más demoras, dijeron fuentes comerciales, tras el inesperado cierre de la importante arteria del Mar del Norte.

El oleoducto de 169 kilómetros, que transporta cerca de una cuarta parte de toda la producción de crudo del Mar del Norte y casi un tercio de la producción británica en alta mar, lleva cerrado desde el lunes, tras el descubrimiento de una pequeña grieta en parte del sistema terrestre en Escocia.

Las compañías de carga fueron informadas esta semana de retrasos en los envíos que debían ser realizados a mediados de diciembre, indicaron fuentes comerciales. En diciembre, Forties tenía previsto exportar 21 cargamentos de 600.000 barriles cada uno, o 406.000 barriles por día, mientras que proyectaba 20 cargamentos para enero.

“Probablemente todos tienen fechas revisadas ahora”, señaló un operador del Mar del Norte, agregando que su cargamento de Forties fue aplazado en algo más de dos semanas. “Estoy seguro de que lo volverán a cambiar y dudo que los cargamentos puedan realizarse efectivamente en esas ventanas”.

Los aplazamientos están en línea con el cronograma que el propietario del oleoducto, Ineos, ha dado para las reparaciones, de dos a cuatro semanas. La compañía, que compró el sistema a BP en octubre por 250 millones de dólares, afirmó el viernes que está evaluando todavía la situación.

“No hay cambios significativos”, afirmó el portavoz de Ineos, Richard Longden. “El equipo está analizando ahora las opciones para la reparación. Estamos intentando proceder de la manera más rápida y segura posible”.

Una segunda fuente comercial dijo también que las demoras en las cargas estaban en torno a las dos semanas, mientras que una tercera señaló que los aplazamientos sugieren que el oleoducto podría ser arreglado y estar operativo de nuevo para el 28 de diciembre, o que había suficiente crudo almacenado para hacer algunos cargamentos.

Reporte adicional de Dmitry Zhdannikov; editado en español por Carlos Serrano

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