December 20, 2017 / 1:30 PM / 4 months ago

Salvado por los sensores, Sony busca extender su uso en robótica y autos autónomos

Por Makiko Yamazaki y Yoshiyasu Shida

Sensores de imagen de Sony se muestran en la sede de la compañía en Tokio, Japón, el 27 de noviembre de 2017. REUTERS / Toru Hanai

TOKIO (Reuters) - Sony Corp se apresta a reportar la mayor ganancia de su historia este año por las fuertes ventas de sus sensores de imágenes, tras años perdiendo terreno en la electrónica de consumo, y espera desarrollar esa tecnología para su uso en el competitivo mundo de la robótica y los autos de manejo autónomo.

Los resultados marcarán un giro significativo para el conglomerado, que solía ser el líder mundial en dispositivos de consumo como su reproductor musical Walkman, pero ahora está logrando un nuevo centro de atención con los sensores de imágenes y los juegos.

Sony prevé que su ganancia operativa en el año hasta marzo más que se duplicará, hasta los 630.000 millones de yenes (5.600 millones de dólares), comparado con el año previo. Asimismo, espera que su división de chips -compuesta en su mayoría por el negocio de los sensores de imágenes- será el principal motor de crecimiento para el conglomerado.

Los ejecutivos dicen que detrás del éxito están las mejoras tecnológicas en los sensores de imagen y un cambio en la mentalidad de la compañía. El avance -la creación de un sensor que captura más luz para imágenes más definidas-, coincide con una mayor demanda de mejores cámaras para teléfonos móviles para compartir fotos en las redes sociales.

La mejora, que implicó la reconfiguración del diseño del sensor, permitió a Sony quedarse con casi la mitad del mercado.

“Sabíamos que no podríamos ganar si hacíamos lo mismo que nuestros rivales”, dijo Teruo Hirayama, jefe tecnológico del negocio de chips de Sony, recordando el escepticismo inicial ante una tecnología que ahora es ampliamente utilizada.

Firmas japonesas como Hitachi Ltd, NEC Corp y Fujitsu Ltd, que dominaron el negocio principal de los chips a finales de los años 80, han perdido terreno antes rivales asiáticos como Samsung Electronics.

Editado en español por Carlos Serrano

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