December 28, 2017 / 2:49 PM / 4 months ago

Argentina recalibra metas de inflación, busca reducirla a 5 pct en 2020

Por Jorge Otaola y Walter Bianchi

Unas personas observando los precios en un anuncio de un supermercado en Buenos Aires, mayo 9, 2017. REUTERS/Marcos Brindicci

BUENOS AIRES (Reuters) - El Gobierno de Argentina anunció el jueves cambios en las metas de inflación, ante una desaceleración más lenta que lo esperado de las alzas de precios, postergando por un año su objetivo de un 5 por ciento anual inicialmente previsto para el 2019.

En una conferencia de prensa del equipo económico del presidente Mauricio Macri junto al titular del Banco Central se fijó una meta de inflación de 15 por ciento para 2018, desde el 10 por ciento promedio que calculaba la autoridad monetaria.

No obstante, la nueva meta para el año próximo se ubica algo por debajo del promedio previsto en el presupuesto para 2018, de un 15,7 por ciento. En sus nuevos objetivos, el Gobierno espera para 2019 un incremento de precios minoristas del 10 por ciento.

El “cambio de meta no significa cambio de política”, dijo el ministro de Hacienda, Nicolás Dujovne. “Había quedado desactualizada la meta que teníamos”, añadió.

En tanto, el presidente del Banco Central, Federico Sturzenegger, señaló que el cambio “permite recalibrar (la) política monetaria”, ya que el organismo podrá reducir gradualmente el envío de fondos al Tesoro Nacional.

Las nuevas metas darán más flexibilidad al Banco Central para ajustar sus tasas, dijo el jueves una fuente del ministerio de Hacienda bajo condición de anonimato, algo que esperaban los analistas. La tasa de referencia de la autoridad monetaria actualmente se ubica en un 28,75 por ciento anual.

“Las metas habían perdido credibilidad, entonces no funcionaban como ancla”, dijo la fuente.

Ahora, es probable que el Banco Central recorte su tasa de referencia en al menos 100 puntos básicos en enero y la baje gradualmente hasta un 21,25 por ciento para el final de 2018, dijo Alejo Costa, jefe de estrategia de la consultora BTG Pactual, en una nota.

Luego de los anuncios, el peso interbancario se desplomó un 4,18 por ciento, al mínimo histórico de 19,21/19,25 por dólar, profundizando su tendencia bajista en momentos en que los inversores buscan coberturas en la divisa estadounidense.

ECONOMÍA EN EXPANSIÓN

A su vez, el ministro de Finanzas, Luis Caputo, afirmó que Argentina necesitará financiamiento por unos 30.000 millones de dólares en 2018 y unos 26.000 millones de dólares para 2019.

El Gobierno dijo que en 2017 sobrecumplió la meta de déficit fiscal primario, estipulada en un 4,1 por ciento sobre el PIB, y mantuvo sus metas para reducirlo al 3,2 y 2,2 por ciento para 2018 y 2019, respectivamente.

En la conferencia, Caputo estimó que el déficit caerá al 1,2 pct en 2020.

A su vez, Dujovne insistió en que la economía reportará un crecimiento de “al menos” un 3 por ciento en los próximos años. Para el 2017, el funcionario proyectó una expansión de entre 2,8 y 3,0 por ciento, mientras que un documento oficial prevé que el PIB aumentará un 3,5 por ciento anual desde 2018 a 2020.

La presidencia de Macri finaliza en el 2019, pero probablemente busque una reelección para gobernar por otros cuatro años.

Reporte adicional de Luc Cohen; Editado por Maximiliano Rizzi y Manuel Farías

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