January 3, 2018 / 1:59 PM / in 4 months

Plomo toca máximo en 11 semanas por demanda estacional, cobre baja

Por Pratima Desai

Varas de cobre en la fábrica de cables Truong Phu en la provincia norteña Hai Duong, Vietnam, 11 de agosto de 2017. Imagen de archivo. REUTERS/Kham

LONDRES (Reuters) - Los precios del plomo alcanzaron el miércoles un máximo en 11 semanas, ya que la expectativa de una fuerte demanda estacional y la probable escasez de suministro durante los meses del invierno boreal dispararon las compras del metal.

* El plomo referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME) subió un 0,3 por ciento a 2.579 dólares la tonelada. El metal usado en la fabricación de baterías tocó previamente máximos desde el 16 de octubre a 2.580 dólares.

* “La severa ola de frío en Estados Unidos -con imágenes de las Cataratas del Niágara prácticamente congeladas- refocalizó el interés en el plomo”, dijo Farid Ahmed, analista de la consultora Wood Mackenzie.

* “Las bajas temperaturas subieron la estimación de más fallas en baterías de automóviles, lo que llevó a una reciente alza en la demanda de reemplazos de baterías. Cuando esto coincide con un suministro escaso y bajas reservas, el panorama de escasez aguda se convierte en una preocupación genuina”, agregó el analista.

* Wood Mackenzie prevé que el mercado de plomo registre un déficit de 115.000 toneladas este año y de 56.000 toneladas en 2019, luego de una brecha negativa de 119.000 toneladas el año pasado. Más del 80 por ciento del consumo global de plomo es para baterías, fundamentalmente de vehículos.

* El plomo se extrae junto al zinc. Los cierres de importantes minas en Australia e Irlanda y los recortes de mineras como Glencore han generado escasez de ambos metales en el mercado. Entre 2014 y 2016 la oferta de plomo se contrajo casi en 500.000 toneladas, o un 10 por ciento del total global.

* En tanto, el cobre bajó un 0,8 por ciento a 7.147 dólares la tonelada, el aluminio cayó un 1,6 por ciento a 2.228 dólares, y el zinc bajó un 0,7 por ciento a 3.326,5 dólares. El estaño perdió un 0,7 por ciento, a 19.900 dólares, y el níquel cayó un 1,7 por ciento a 12.400 dólares.

Reporte de Pratima Desai; editado en español por Ana Laura Mitidieri

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