January 9, 2018 / 12:45 PM / 6 months ago

METALES BÁSICOS-Zinc toca máximos no vistos desde 2007 por escasez y menores existencias

LONDRES (Reuters) - Los precios del zinc tocaron el martes su máximo en más de una década, ya que los inversores que anticipan otro año de escasez y declive en los inventarios compraron el metal usado para galvanizar acero.

Imagen de archivo. Un empleado sostiene gránulos de cobre en Birmensdorf, Suiza, el 25 de octubre de 2017. REUTERS / Moritz Hager

* Operadores dijeron que la recogida de ganancias por parte de fondos en posiciones largas -apuestas a precios más altos- afectaron a los precios de los metales industriales tras la apertura de los mercados en Nueva York.

* El zinc referencial cerró con un descenso del 1,5 por ciento, a 3.335 dólares la tonelada, después de tocar los 3.400 dólares, su máximo desde agosto de 2007. El zinc trepó más de un 28 por ciento el año pasado, tras subir más del 60 por ciento en 2016.

* “Los precios seguirán altos, ya que tenemos un déficit en el mercado que requiere un descenso de los inventarios”, dijo Robin Bhar, analista de Société Générale, agregando que nuevos suministros de pequeñas minas de Canadá y Australia no serán suficientes para equilibrar el mercado.

* Société Générale calcula un déficit del mercado del zinc de 350.000 toneladas el año pasado y este año, después de un déficit de 200.000 toneladas en 2016. Asimismo, estima que la producción del metal refinado se elevará a 14 millones de toneladas este año, frente a los 13,80 millones de 2017.

* China acapara cerca de la mitad de la demanda global de zinc. La guerra del país contra la polución redujo la producción local el año pasado y se espera que vuelva a recortar los suministros de nuevo este año. Las importaciones chinas superaron las 573.000 toneladas en los 11 primeros meses de 2017, un 43 por ciento más que el mismo periodo del año previo.

* La escasez generó un declive de los inventarios en almacenes aprobados por la Bolsa de Metales de Londres, que con 180.250 toneladas han caído más de un 30 por ciento desde octubre. Las existencias en almacenes supervisados por la Bolsa de Futuros de Shanghái están en 77.383 toneladas, un 60 por ciento por debajo de marzo del año pasado.

* En otros metales básicos, el cobre perdió un 0,3 por ciento, a 7.101 dólares; el aluminio cedió un 1 por ciento, a 2.152,5 dólares; el plomo perdió un 2,3 por ciento, a 2.545 dólares; el estaño cayó un 0,3 por ciento, a 19.950 dólares; y el níquel ganó un 1,3 por ciento, a 12.695 dólares.

* Para ver los precios de los futuros de metales básicos:

Editado en español por Carlos Serrano

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