January 17, 2018 / 2:18 PM / 9 months ago

Agencia chilena Cochilco eleva estimación para precio cobre a 3,06 dólares la libra en 2018

SANTIAGO (Reuters) - La estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) elevó el miércoles su estimación para el precio promedio del metal a 3,06 dólares la libra en 2018, desde una previsión anterior de 2,95 dólares, por posibles problemas de suministro de importantes yacimientos del mundo.

Imagen de archivo de un trabajador portuario revisando un cargamento de cobre de exportación en el puerto chileno de Valparaíso, ago 21, 2006. REUTERS/Eliseo Fernandez/File Photo

En la reciente alza del precio del metal, que a fines de diciembre toco un máximo desde enero de 2014, han influido dificultades en minas en Indonesia, Chile y Perú, junto con una mejor demanda de China, principal consumidor de metales básicos.

Cochilco citó una “percepción de vulnerabilidad” de la oferta debido a que este año se esperan muchas negociaciones laborales en operaciones mineras de Chile -el mayor proveedor mundial de cobre- y Perú.

“Hay entre 20-25 negociaciones colectivas (locales). Si algunas de ellas terminan en paralizaciones más o menos significativas va a impactar positivamente el precio”, dijo el jefe de Cochilco, Sergio Hernández, quien agregó que tendría a la vez un efecto negativo a nivel de producción.

Además, destacó recientes medidas para limitar las importaciones de chatarra en China, como también para restringir la operación de fundiciones por razones ambientales en ese país.

Con todo, la agencia pronosticó un déficit de 175.000 toneladas en 2018, frente a las 67.000 del año pasado.

Hernández subrayó que por ahora a nivel fiscal en Chile, el alza de ingresos por el mayor precio se neutraliza por el menor cambio en moneda local debido a la apreciación del peso, que en lo que va de año se ha fortalecido un 2 por ciento frente a la divisa estadounidense.

Para 2019, la agencia proyectó un precio promedio de 3,11 dólares la libra.

Cochilco anticipa además que Chile producirá en torno a 5,74 millones de toneladas del mineral en 2018, un alza de un 4,9 por ciento frente al año pasado, cuando una extensa huelga en la mina Escondida de BHP -el yacimiento más grande del mundo- afectó la oferta del metal.

Para 2019, en tanto, Cochilco pronosticó una producción local de 5,91 millones de toneladas, lo que representaría un alza interanual de un 3 por ciento.

La producción de cobre de Chile está liderada por la estatal Codelco. Además participan gigantes mundiales como BHP, Anglo American y Antofagasta Minerals.

Reporte de Fabián Andrés Cambero.; Editado por Felipe Iturrieta

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