January 19, 2018 / 8:42 PM / a month ago

Panamá dice tanquero iraní hundido en mar de China tenía papeles en regla

Por Elida Moreno

CIUDAD DE PANAMÁ (Reuters) - El tanquero iraní que se hundió la semana pasada cerca de la costa china causando el peor vertido petrolero en décadas tenía su documentación en orden, según una revisión inicial de las autoridades marítimas de Panamá, bajo cuya bandera navegaba el barco siniestrado.

El tanquero Sanchi (IMO:9356608) chocó con el carguero CF Crystal (IMO:9497050) el 6 de enero en el Mar del Este de China, quedando en llamas y a la deriva varios días. Se cree que la tripulación de 30 iraníes y 2 bangladesíes falleció en el siniestro, que dejó un dos manchas petrolíferas de más 100 kilómetros cuadrados.

El director de Marina Mercante panameña, Fernando Solórzano, dijo a Reuters que no había indicios de que el barco hundido incumpliera los convenios y estándares de seguridad marítima. Sin embargo, agregó, la investigación podrían tardar “meses o años” en concluir.

“Tenía a bordo la totalidad de las certificaciones técnicas válidas y contaba con todas las garantías financieras exigidas por los convenios internacionales”, dijo Solórzano en una entrevista la noche del jueves.

Un equipo internacional de expertos de China, Irán, Hong Kong y los países de origen de la tripulación comenzarán por estudiar el VDR (Voyage Data Recorder), una unidad que monitoriza los parámetros de la embarcación, para determinar la causa del accidente.

“La Administración (Marítima de Panamá) en este momento no quiere adelantarse a estimar alguna causa por la cual hubo la colisión. Ni siquiera se ha determinado de quién es la responsabilidad”, dijo.

Aunque el Sachi era un barco iraní estaba registrado con bandera panameña, una práctica habitual dada la importancia estratégica del canal del país centroamericano y su desarrollada industria marítima. La Autoridad Marítima de Panamá cuenta con más de 8.000 barcos en su registro, el mayor del mundo con un 18 por ciento de la flota global.

Todos los barcos bajo bandera panameña deben cumplir “estrictos” requisitos técnicos, operativos, financieros y de tripulación, dijo Solórzano, quien reconoció que el accidente podría afectar negativamente la imagen del registro marítimo panameño.

“Después de este incidente nosotros tendremos que tomar algunas recomendaciones (de seguridad) para los usuarios”, aseguró.

Escrito por Enrique Andrés Pretel, editado por Ana Isabel Martínez y Javier Leira

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