February 5, 2018 / 3:42 PM / 8 months ago

Actividad de sector servicios EEUU trepa a máximo de 12 años y medio

WASHINGTON (Reuters) - La actividad del sector de servicios de Estados Unidos subió a un máximo de 12 años y medio en enero, impulsada por un robusto crecimiento de los nuevos pedidos, en la más reciente señal de la fortaleza de la economía a comienzos del año.

Empleados sirviendo a clientes en un restaurante de la cadena McDonald's en Nueva York, sep 27, 2017. REUTERS/Lucas Jackson

El Instituto de Gerencia y Abastecimiento (ISM, por su sigla en inglés) dijo que su índice de actividad no manufacturera escaló 3,9 puntos, a 59,9, la lectura más alta desde agosto de 2005.

Una lectura superior a 50 indica expansión en el sector, que responde por más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos.

La expansión económica está mostrando solidez aún antes de que haya empezado a dar frutos el estímulo de 1,5 billones de dólares como consecuencia del paquete de recortes de impuestos aprobado en el Congreso estadounidense y vigente desde el mes pasado.

Los rendimientos del bono referencial a 10 años del Tesoro subieron a un máximo de cuatro años, ya que los inversores anticipan un ritmo algo más acelerado de aumento de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal. El banco central ha pronosticado tres alzas para este año, luego de subirlas en tres ocasiones en el 2017.

El sondeo del ISM del lunes se sumó a un reporte que el viernes mostró un repunte en el mercado laboral en enero y el crecimiento del salario más fuerte en más de ocho años y medio.

“Todo esto es antes de que hayan tenido tiempo para empezar a producirse los efectos concretos de los recortes impositivos”, dijo John Ryding, economista jefe de RDQ Economics en Nueva York.

“La combinación de crecimiento sólido del empleo y crecientes presiones de costos mantienen a la Fed rumbo a un aumento de tasa en marzo y seguimos pensando que la Fed la subirá cuatro veces en 2018”, agregó.

Los nuevos pedidos dentro del sondeo de ISM treparon 8,2 puntos a 62,7, la mejor lectura desde enero del 2011. Analistas ligaron el alza a la reducción fiscal y al fortalecimiento de la economía. El índice de producción del sondeo aumentó 2,0 puntos y la medición del empleo en el sector servicios se disparó 5,3 puntos a un máximo récord.

Con todo, el sondeo optimista de ISM probablemente exagera el buen estado de la economía estadounidense. Otra encuesta, de la firma Markit, reveló que el PMI del sector servicios cayó a un mínimo de nueve meses en enero, aunque la medición de nuevos pedidos subió en el primer mes del año.

La economía de Estados Unidos creció un 2,3 por ciento en 2017 y el Gobierno de Donald Trump espera que se expanda un 3 por ciento este año, antes de desacelerarse en 2019.

Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Patricio Abusleme y Ana Laura Mitidieri

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