February 8, 2018 / 2:37 PM / 3 months ago

Oleoducto de Forties de Mar del Norte reanuda actividad lentamente tras reciente cierre: fuentes

Por Alex Lawler y Amanda Cooper

LONDRES (Reuters) - Los flujos de petróleo y gas natural en el oleoducto Forties, el más grande e importante de Reino Unido, aumentaban lentamente el jueves, en la medida en que el sistema se reiniciaba tras su segundo cierre no planeado en dos meses, dijeron fuentes de la industria.

El oleoducto, cuyo petróleo influye en el referencial de precios Brent, fue cerrado el miércoles, lo que provocó una breve alza en los precios del crudo y crecientes preocupaciones sobre la confiabilidad de la antigua infraestructura del Mar del Norte.

Un portavoz de Ineos, el operador del oleoducto, dijo el jueves que el petróleo y el gas habían empezado a fluir nuevamente. La paralización fue provocada por el cierre de una válvula de control de la planta de procesamiento de gas Kinneil de la compañía, afirmó Ineos.

La producción en Buzzard, el mayor yacimiento conectado al Forties, se reinició y opera en alrededor de 95.000 barriles por día (bpd), menos que la tasa normal de cerca de 150.000 bpd, debido a una restricción, afirmó una fuente comercial.

Una segunda fuente dijo que la restricción está vinculada a la planta Kinneil y que sería temporal. “El oleoducto necesita incrementar la producción lentamente”, afirmó la segunda fuente, y agregó que en el pasado ha tomado uno o dos días para que alcance los flujos normales.

Nexen, el operador del yacimiento Buzzard, no pudo ser contactado de inmediato para comentar sobre su producción, mientras que Ineos no pudo ser contactado para comentar de inmediato sobre la restricción.

Otras empresas estaban en el proceso de reiniciar los yacimientos. La plataforma Shearwater de Royal Dutch Shell estaba cerrada el jueves por la mañana y se esperaba que reiniciara más tarde en el día, comentó un portavoz de la compañía.

Forties es el mayor de cinco grados de crudo del Mar del Norte que componen al Brent, un referencial usado para el comercio del petróleo en Europa, Oriente Medio, África y Asia.

Reporte adicional de Ron Bousso. Editado en español por Patricio Abusleme

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