February 10, 2018 / 1:15 AM / 7 months ago

EXCLUSIVA-Colombia busca iniciar programa de coberturas petroleras: ministro de Hacienda

NUEVA YORK (Reuters) - Colombia está preparando planes de coberturas contra las caídas de la cotización internacional del crudo, su principal producto de exportación, dijo el viernes el ministro de Hacienda del país, siguiendo los pasos de México, que usó una con éxito durante el desplome de los precios del petróleo en 2014-2016.

El ministro de Hacienda de Colombia, Mauricio Cárdenas, habla durante una entrevista con Reuters en Nueva York, Estados Unidos. 9 de febrero, 2018. REUTERS/Brendan McDermid

Mauricio Cárdenas dijo que “es el momento correcto” para que Colombia comience a pensar en implementar una cobertura petrolera por primera vez, agregando que el país necesitaría reformar su marco legal para permitir que el Gobierno lidere una transacción financiera potencialmente arriesgada.

“Colombia necesita hacer algo como lo que ha hecho México”, dijo Cárdenas a Reuters en una entrevista en Nueva York. “En momentos en que los precios del petróleo se recuperan y ahora parecen ser mayores de lo que probablemente serán en el largo plazo, este sería el momento correcto para una cobertura”, agregó.

En un momento, Colombia llegó a obtener cerca de un quinto de sus ingresos netos de la venta de petróleo, regalías e impuestos, pero esa cifra cayó a cerca de cero durante el desplome de los precios del crudo en 2014.

El país necesitaría cambiar sus leyes para eximir a los funcionarios públicos de responsabilidades al realizar las coberturas, lo que podría generar controversia en el Congreso, especialmente en un año electoral.

Los colombianos realizarán elecciones legislativas en marzo y presidenciales en mayo. El mandatario Juan Manuel Santos cumple su segundo período y no puede volver a postular al cargo.

Cárdenas dijo que quiere iniciar la creación del marco legal “para que en el futuro las coberturas se vuelvan la norma, no la excepción”.

“Esta es una de las cosas que me gustaría hacer antes de que termine este Gobierno, creo que sería bueno dejar algo para que la próxima administración lo complete”, afirmó.

Una cobertura permitiría a Colombia estabilizar los ingresos del petróleo en caso de una caída de los precios. El lado negativo es que si los precios suben, el costo de la cobertura es una pérdida.

México, por ejemplo, habría obtenido poco beneficio de su cobertura 2017 debido a que los precios repuntaron muy por encima de su apuesta de un precio promedio de 42 dólares por barril. Sin embargo, en 2016 México recibió un pago de 2.650 millones de dólares por su cobertura.

El petróleo ha repuntado desde mínimos de 12 años, de menos de 30 dólares por barril en 2016. Incluso con la caída de un 10 por ciento de esta semana, el West Texas Intermediate (WTI) cerró el viernes sobre los 59 dólares.

La recuperación de los precios del petróleo ha llenado las arcas de la petrolera estatal colombiana Ecopetrol, que durante el último año ha reducido su deuda externa en 3.000 millones de dólares a 15.000 millones de dólares, según Cárdenas.

El ministro dijo que Ecopetrol tiene entre 4.000 millones y 5.000 millones de dólares en efectivo que podrían usarse en pagos adicionales de deuda externa. Los resultados de la compañía, que se conocerán en las próximas semanas, sorprenderán positivamente a los mercados en términos de dividendos e ingresos para el Gobierno colombiano, afirmó Cárdenas.

“Tuvimos varios años en los que Ecopetrol no dio ingresos al Gobierno colombiano. Ahora vamos a comenzar a ver esos ingresos nuevamente”, sostuvo.

Reporte de Rodrigo Campos y Dan Bases; Reporte adicional de Nelson Bocanegra en Bogotá; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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