March 22, 2018 / 1:17 PM / 2 months ago

Importaciones de cobre refinado de China caerán 7,5 pct en 2018: Antaike

Por Tom Daly

En la imagen de archivo un empleado descarga cobre en una fábrica en Nantong, provincia de Jiangsu, China. 18 de junio de 2011. REUTERS / China Daily.

PEKÍN (Reuters) - Las importaciones de cobre refinado de China caerán por tercer año consecutivo en 2018 por un repunte en la producción nacional y una desaceleración del consumo en medio de una demanda más débil del sector inmobiliario, dijo el jueves un influyente grupo de investigación.

Antaike, brazo investigador de la Asociación China de la Industria de Metales No Ferrosos, espera que el principal consumidor mundial de cobre importe 3 millones de toneladas del metal refinado este año, un 7,5 por ciento menos que los 3,243 millones de toneladas del 2017, dijo He Xiaohui, analista de la agencia, en una perspectiva industrial en Pekín.

A pesar de la caída de las importaciones, el consumo chino de cobre refinado seguirá aumentando este año, agregó, aunque solo un 3,3 por ciento a 11,1 millones de toneladas, después de crecer 4,2 por ciento en el 2017.

Se espera que la producción nacional aumente un 4,3 por ciento a 8,35 millones de toneladas, a medida que se ponen en marcha nuevas fundiciones. Antaike proyecta que las importaciones de concentrado de cobre de China subirán 3,7 por ciento a 4,5 millones de toneladas de metal equivalente en 2018.

Fuera de China, el crecimiento del consumo se acelerará mientras persista la amenaza de huelgas mineras, especialmente en Chile y Perú, mientras se aproximan negociaciones laborales, precisó el analista. La potencial caída en la oferta podría tener un mayor impacto en el mercado del cobre refinado que las interrupciones que ocurrieron en la primera mitad del 2017, cuando los inventarios eran altos, añadió.

Unas 20 minas de cobre con negociaciones laborales pendientes probablemente usarán el resultado de las conversaciones en la mina Escondida en Chile de BHP Billiton -la más grande del mundo- como punto de referencia, dijo Fu Xiao, jefe de estrategia de mercados de productos básicos de la filial BOC International de Bank of China.

He también advirtió que las restricciones de China a las importaciones de chatarra de cobre podrían afectar la oferta, pronosticando que los precios del metal rojo en Londres, actualmente cerca de los 6.800 dólares por tonelada, promediarían entre 6.900-7.000 dólares por tonelada este año.

Mientras tanto, se espera que el consumo de aluminio de China aumente en un 6 por ciento a 37,6 millones de toneladas en el 2018, según el analista de Antaike Yao Xizhi, 2 puntos porcentuales menos que en el 2017. Las exportaciones chinas de productos de aluminio caerían 3,3 por ciento a 4,08 millones de toneladas este año ante las fricciones con Estados Unidos.

(1 dólar = 6,3300 yuanes)

Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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