March 28, 2018 / 1:18 PM / a month ago

Fondo de SoftBank y Arabia Saudita crearán la mayor firma mundial de paneles solares

Por David French

En la imagen de archivo un hombre habla por su celular frente al logo de la compañía SoftBank en Tokio, Japón. 16 de octubre de 2015. REUTERS/Thomas Peter

NUEVA YORK (Reuters) - Cdel grupo japonés SoftBank anunció que ayudará a crear el mayor proyecto de energía solar del mundo en Arabia Saudita, en una iniciativa para ampliar sus negocios en el reino y expandirse más allá de la tecnología.

Se espera que el proyecto tenga capacidad para producir hasta 200 gigavatios (GW) al 2030, dijo a periodistas el presidente ejecutivo de SoftBank, Masayoshi Son.

Esto se sumaría a los cerca de 400 gigavatios de capacidad de energía por los paneles solares actualmente instalados en todo el mundo y se compara con la capacidad nuclear global de 390 gigavatios registrada hasta fines del 2016.

Al invertir en energía solar, Arabia Saudita, el mayor exportador mundial de petróleo, podría reducir la cantidad de crudo que emplea actualmente para generar electricidad e incrementar sus exportaciones de barriles.

La decisión anunciada el martes ilustra el compromiso del príncipe heredero saudí, Mohammed bin Sultan, por transformar la economía del reino.

La inversión final total por 200 gigavatios de generación, incluyendo a los paneles solares, almacenamiento de baterías e instalaciones industriales en Arabia Saudita, llegará a cerca de 200.000 millones de dólares, sostuvo Son.

La fase inicial del proyecto, con una capacidad de 7,2 gigavatios de energía solar, costará 5.000 millones de dólares y Vision Fund aportará con 1.000 millones de dólares.

El plan de reformas de Arabia Saudita Vision 2030, que busca reducir la dependencia económica del país sobre el petróleo, coincide con la estrategia de Vision Fund en torno a innovación en el largo plazo, manifestó Son.

A pesar de ser uno de los países que más recibe luz solar en el mundo, Arabia Saudita genera buena parte de su electricidad a partir de plantas que consumen petróleo.

Reporte de David French en NUEVA YORK; reporte adicional de Henning Gloystein en SINGAPUR. Escrito por Ritsuko Ando. Editado en español por Marion Giraldo

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